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Ist die Luftverschmutzung eine Ursache für die Alzheimer-Krankheit?

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    Haben Sie jemals einen Tag in einer Stadt verbracht, in der die Luftverschmutzung so schlimm war, dass sich Ihr Schleim schwarz färbte, wenn Sie sich die Nase putzten? Haben Sie schon einmal gehustet, als Sie die Dieselabgase eines vorbeifahrenden Busses eingeatmet haben, und sich gedacht: “Nun, das ist ein Jahr weniger in meinem Leben”? Stimmt es, dass Menschen aufgrund von Luftverschmutzung früher sterben? Die Antwort ist in der Tat ein klares Ja.

    Es ist bekannt, dass Luftverschmutzung Lungenkrebs, chronisch obstruktive Lungenkrankheiten, Emphyseme, Asthma, Herzkrankheiten und Schlaganfälle verursacht. Einer aktuellen chinesischen Studie zufolge kommen auf 100.000 Menschen 1.166 vorzeitige Todesfälle bei Menschen ab 75 Jahren, also mehr als 1 % der Bevölkerung. Auch wenn Luftverschmutzung nicht tödlich ist, kann sie das Gedächtnis beeinträchtigen und Demenz im Allgemeinen und die Alzheimer-Krankheit (eine Form der Demenz) im Besonderen verursachen?

    Drei Studien aus drei verschiedenen Teilen der Welt haben ergeben, dass Luftverschmutzung zu kognitiven Beeinträchtigungen, Demenz und Alzheimer-Krankheit führen kann. Die erste Studie, die sich mit Daten aus China befasste, war eine Zusammenarbeit zwischen chinesischen und amerikanischen Forschern. Die Forscher stellten fest, dass eine langfristige Exposition gegenüber Luftverschmutzung mit schlechteren Leistungen sowohl bei verbalen als auch bei arithmetischen Prüfungen verbunden war. Darüber hinaus waren schlechte sprachliche Leistungen häufiger bei älteren Menschen zu beobachten, insbesondere bei Männern und Personen mit geringerer Schulbildung.

    Für die zweite Studie untersuchten Forscher in England 130.978 Personen im Alter von 50 bis 79 Jahren aus 75 Arztpraxen im Großraum London. Sie fanden heraus, dass bei 2.181 älteren Menschen in dieser Gruppe zwischen 2005 und 2013 eine Demenz diagnostiziert wurde, wobei 39 Prozent eine Alzheimer-Krankheit, 29 Prozent eine vaskuläre Demenz und 32 Prozent keine bestimmte Demenzdiagnose hatten. Erwachsene, die in Gebieten mit der höchsten jährlichen Luftverschmutzungskonzentration lebten, hatten ein 1,4-fach höheres Demenzrisiko als diejenigen, die in Gebieten mit der niedrigsten jährlichen Konzentration lebten. Sie entdeckten auch, dass diese Zusammenhänge bei Personen, bei denen die Alzheimer-Krankheit diagnostiziert worden war, stärker ausgeprägt waren.

    Forscher der University of Southern California und der Harvard Medical School untersuchten die Daten von 998 Frauen im Alter von 73 bis 87 Jahren, die im Rahmen der dritten Studie, die Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, sowohl kognitive Tests als auch MRT-Scans durchführen ließen. Sie entdeckten zwei Unterschiede zwischen Frauen, die in den letzten drei Jahren einer höheren Luftverschmutzung ausgesetzt waren, und solchen, die einer geringeren Luftverschmutzung ausgesetzt waren. Diejenigen, die einer höheren Luftverschmutzung ausgesetzt waren, hatten größere Schwierigkeiten, eine Liste von Wörtern zu lernen. Sie hatten eine verstärkte Atrophie (Schrumpfung) in den Teilen des Gehirns, die bei der Alzheimer-Krankheit im Allgemeinen schrumpfen.