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Wie Sie hitzebedingte Krankheiten und Todesfälle bei steigenden Temperaturen vermeiden können

    man in blue hoodie wearing eyeglasses

    Für Boston gilt: Je wärmer das Wetter, desto besser. Unsere Sehnsucht nach Wärme wird durch die kalten, dunklen Winternächte geweckt, in denen der Sommer noch in weiter Ferne zu liegen scheint. Doch mit Juli-Temperaturen, die sich den 100° F nähern, verwandeln sich unsere Winterfantasien in einen Sommeralbtraum. Die gefährliche Hitzebelastung ist in Boston und anderen Orten in den Vereinigten Staaten nicht gleichmäßig verteilt. In Städten mit weniger Grünflächen und mehr Straßenbelag kann es bis zu 15 Grad heißer sein als in grüneren Gegenden. Diese städtischen Hitzeinseln treten mit deutlich höherer Wahrscheinlichkeit in armen, von Minderheiten bewohnten Gemeinden auf, und ihre Wurzeln lassen sich bis in die Redlining-Politik der 1930er Jahre zurückverfolgen.

    In diesem Sommer hat die ungleiche Hitzegefahr, mit der diese Gemeinden konfrontiert sind, die bereits durch COVID-19 verursachten erheblichen Schäden noch verstärkt. Die gute Nachricht ist, dass wir Maßnahmen ergreifen können, um COVID-19 und übermäßige Hitze von unseren am meisten gefährdeten städtischen Nachbarn und von uns selbst fernzuhalten.

    Unsere Fähigkeit, uns abzukühlen, hat Grenzen. Wenn die Hitze zu stark ist, überhitzt unser Körper. In diesem Fall können wir Kopfschmerzen und Muskelkrämpfe bekommen und uns übergeben. Schwere Überhitzung, wenn die Körpertemperatur 104° F oder mehr erreicht, kann zu einem Hitzschlag führen, der Nieren, Gehirn und Muskeln schädigen kann.

    Selbst für gesunde Menschen kann Hitze gefährlich sein und zu hitzebedingten Krankheiten führen. Arbeiter im Freien, Sportler (insbesondere Fußballspieler und junge Athleten) und schwangere Frauen sollten bei Hitze besonders vorsichtig sein.

    Hitze kann für gesunde Menschen ein Risiko darstellen, aber besonders riskant ist sie für Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen. Sie kann sogar tödlich sein. Jahrzehntelange Forschungen zeigen, dass Menschen während Hitzewellen sterben, und dass diese Todesfälle nicht unter Menschen auftreten, die wahrscheinlich ohnehin bald sterben würden.

    Viele von uns kennen wahrscheinlich jemanden, der durch zu viel Hitze stärker gefährdet ist. Ältere Menschen – insbesondere solche mit Herz-, Nieren- und chronischen Lungenkrankheiten – und Obdachlose sind bei hohen Temperaturen besonders gefährdet. Weniger bekannt sind die anderen, die bei extremer Hitze besonders wachsam sein müssen, darunter Eltern von Kindern mit Asthma und Menschen mit Diabetes. Wer Medikamente wie Diuretika einnimmt, die die Fähigkeit des Körpers, zu schwitzen oder Wasser zu speichern, beeinträchtigen können, ist ebenfalls gefährdeter.