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Wie können wir ungleiche Verluste bei der Lebenserwartung ausgleichen?

    silhouette of person standing on rock surrounded by body of water

    Vor der Pandemie lag die Lebenserwartung bei der Geburt für Schwarze, Weiße und Hispanoamerikaner bei 75, 79 bzw. 82 Jahren im Jahr 2019, also vor der Pandemie. Es mag manche überraschen zu erfahren, dass Hispanoamerikaner in den Vereinigten Staaten eine höhere Lebenserwartung haben als andere Amerikaner.

    Das “hispanische Paradoxon” wurde erstmals in den 1980er Jahren festgestellt, und seine Glaubwürdigkeit wird seither in Frage gestellt. Es wurden viele Theorien aufgestellt, darunter die Hypothese der “gesunden Einwanderer” (die in die USA eingewandert sind, im Gegensatz zu denen, die in ihren Heimatländern geblieben sind) und die Hypothese der “Lachsverzerrung” (Menschen, die in die USA einwandern, sind gesünder als diejenigen, die in ihren Heimatländern bleiben) (weniger gesunde US-Einwanderer kehren eher in ihre Herkunftsländer zurück). Andere Forscher weisen darauf hin, dass hispanische Gemeinschaften niedrigere Raucherquoten und einen stärkeren sozialen Zusammenhalt haben, was beides eine Rolle bei der prognostizierten höheren Lebenserwartung spielen könnte. Letztendlich ist diese Diskrepanz kaum verstanden, und die Forschung legt nahe, dass in den Vereinigten Staaten geborene Hispanoamerikaner eine kürzere Lebenserwartung haben als ihre im Ausland geborenen Altersgenossen.

    Neue Prognosen der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) zur Lebenserwartung zeigen nun eine besorgniserregende Veränderung, die die unverhältnismäßigen Auswirkungen von COVID-19 auf farbige Bevölkerungsgruppen verdeutlicht. Zwischen 2019 und 2020 sinkt die Lebenserwartung der schwarzen und hispanischen Bevölkerung um drei Jahre, zwei Jahre bzw. ein Jahr im Vergleich zu ihren weißen Mitbürgern. Der Unterschied in der Lebenserwartung zwischen Schwarzen und Weißen hat sich sogar von vier auf sechs Jahre vergrößert, so stark wie seit 1998 nicht mehr. Darüber hinaus ist der Vorsprung der hispanischen Bevölkerung bei der Lebenserwartung gegenüber Weißen von drei auf zwei Jahre geschrumpft. Mit anderen Worten: Die COVID-19-Epidemie hat zu einem Rückgang der Lebenserwartung in den gesamten Vereinigten Staaten geführt, wobei die farbigen Bevölkerungsgruppen den größten Teil des Schadens zu tragen haben.

    Der ungleichmäßige Rückgang der Lebenserwartung ist auf viele Faktoren zurückzuführen. Diese erschütternden Zahlen machen jedoch deutlich, wie gefährdet Schwarze, Indigene und People of Color (BIPOC) in den Vereinigten Staaten aufgrund der seit langem bestehenden Ungleichheiten beim Zugang zur Gesundheitsversorgung und anderen Ressourcen sind, die für einen wirtschaftlichen Aufstieg notwendig sind. Viele BIPOC-Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten stehen am Rande des Aussterbens. Diese Gemeinschaften sind besonders anfällig für plötzliche Ereignisse wie den finanziellen Zusammenbruch Anfang der 2000er Jahre oder eine globale Pandemie, da es ihnen an gesundheitlichen und finanziellen Reserven fehlt.