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Was würde im Falle einer Pandemie mit den Bewohnern von Pflegeheimen geschehen?

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    Für alle, die in einem Pflegeheim oder einer anderen Einrichtung für Langzeitpflege oder betreutes Wohnen leben, sind dies äußerst schwierige Zeiten. Mehrere Bewohner haben berichtet, dass sie unzufrieden damit sind, dass sie auf ihr Zimmer beschränkt sind, dass ihnen die Mahlzeiten vor die Tür geliefert werden (statt in den Essbereich mit Begleitern) und dass sie nicht an normalen Aktivitäten teilnehmen oder Besuch empfangen dürfen. “Sie behandeln mich wie einen Gefangenen”, sagte einer der Bewohner, die ich kenne. Ja, für viele fühlt es sich allmählich mehr wie ein Gefängnis an als ihr Zuhause vor dem Ausbruch.

    Dennoch gibt es für all diese Einschränkungen gute Gründe. Einer aktuellen Studie zufolge sind 42 % aller COVID-19-Todesfälle in den Vereinigten Staaten auf Bewohner von Pflegeheimen und betreuten Wohneinrichtungen zurückzuführen. In mehr als einem Dutzend Bundesstaaten entfiel mehr als die Hälfte aller Todesfälle auf Pflegeheimbewohner. West Virginia (80 Prozent), Minnesota (80 Prozent) und Rhode Island (80 Prozent) wiesen die höchsten Prozentsätze auf (73 Prozent). Leider sind Pflegeheime und andere Langzeitpflegeeinrichtungen ein hervorragender Nährboden für Viruserkrankungen wie das neuartige Coronavirus, da viele Menschen auf engem Raum und in engem Kontakt miteinander leben und oft gemeinsam essen und sich unterhalten.

    Zu den Faktoren, die dazu beigetragen haben, gehören:

    1) Fortgeschrittenes Alter ist ein Risikofaktor für eine schwerere Erkrankung mit COVID-19.

    2) Langfristige medizinische Erkrankungen. Bluthochdruck, Herz-, Lungen- und Nierenerkrankungen sowie Diabetes treten bei Pflegeheimbewohnern häufiger auf.

    3) Unzureichende Tests und fehlende persönliche Schutzausrüstung.

    4) Die Fähigkeit, Vorsichtsmaßnahmen zu befolgen Patienten mit Demenz vergessen möglicherweise, eine Maske aufzusetzen oder einen Sicherheitsabstand zu anderen einzuhalten.

    5) Die Befolgung von Vorsichtsmaßnahmen durch die Familie. Familienmitglieder können versuchen, die Gesetze für Langzeitpflegeeinrichtungen zu umgehen, weil sie glauben, dass die Risiken von COVID-19 geringer sind als die Risiken einer sozialen Isolierung ihres Angehörigen, oder weil sie der Schwere von COVID-19 skeptisch gegenüberstehen.

    6) Anforderungen an die Pflege Die Mitarbeiter können keine soziale Distanz zu Personen wahren, die Hilfe beim Anziehen, Baden oder Füttern benötigen. Möglicherweise fehlt es dem Personal an grundlegender Sicherheitsausrüstung, oder es fällt ihnen schwer, Masken zu tragen und sich regelmäßig zu desinfizieren und die Hände zu desinfizieren.

    7) Öffentliche Bereiche. In vielen Fällen teilen sich die Bewohner Toiletten, Schlafzimmer, Speisesäle und Aktivitätsräume. Es ist schwierig, zu ändern, wie und wo die Menschen ihren Tag verbringen, vor allem in kleineren Einrichtungen mit weniger Ressourcen und weniger Flexibilität in der räumlichen Struktur.

    8) Gefährdete Mitarbeiter. COVID-19 infiziert eher ärmere Menschen und Angehörige von Minderheitengruppen (insbesondere Afroamerikaner). Viele Mitarbeiter in Langzeitpflegeeinrichtungen fallen in diese Risikokategorie. Viele von ihnen können es sich nicht leisten, der Arbeit fernzubleiben, und haben möglicherweise mehrere Jobs. Wenn also ein Mitarbeiter erkrankt, kann er die Infektion unwissentlich weitergeben.