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Wodurch entsteht eine Gürtelrose?

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    Wenn Sie wie 95 % der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten sind, hatten Sie als Kind Windpocken. Bevor die Vereinigten Staaten 1995 mit einem umfassenden Impfprogramm begannen, gab es jährlich etwa vier Millionen Windpockenfälle. Infolgedessen wurde die Mehrzahl der Menschen mit diesem hochansteckenden Virus infiziert, das einen juckenden, flächendeckenden Ausschlag verursacht.

    Das Varizella-Zoster-Virus, das die Windpocken verursacht, verschwindet jedoch nicht wie viele andere Kinderviren nach der Krankheit aus dem Körper. Stattdessen bleibt es in den Nerven hängen, nistet sich dort ein und schlummert jahrzehntelang, während das Immunsystem es in Schach hält. Manche Menschen haben das Virus ihr ganzes Leben lang, und es ist völlig harmlos. Bei manchen Menschen kann das Virus jedoch wieder auftauchen und erneut zuschlagen, diesmal als Gürtelrose, eine eigenständige Krankheit.

    Die Gürtelrose verursacht einen blasenbildenden Ausschlag, der den Windpocken ähnelt, sich aber in Form eines schmerzhaften Bandes um eine Seite der Rippen oder auf einer Seite des Gesichts entwickelt. Bei vielen Menschen sind Unbehagen oder ein brennendes Gefühl in der betroffenen Stelle das erste Anzeichen. Sie können auch Fieber, Kopfschmerzen und Erschöpfung verspüren. Neben dem Ausschlag und anderen vorübergehenden Symptomen kann die Gürtelrose auch Hautinfektionen, Nervenschmerzen an der Stelle, an der der Ausschlag aufgetreten ist, und sogar Sehstörungen hervorrufen.

    Dies ist etwas, das selbst Experten nicht ganz verstehen. Einem Konzept zufolge entsteht eine Gürtelrose, wenn das Immunsystem die Fähigkeit verliert, das Virus zu kontrollieren.

    Ihr Immunsystem erkennt das Varizella-Zoster-Virus nach einer Windpockenerkrankung, und zwar dank spezifischer Zellen des Immunsystems, den so genannten B- und T-Zellen, die sich an das Virus erinnern und sofort einen Angriff starten können. Die Wahrscheinlichkeit, eine Gürtelrose zu bekommen, ist größer, wenn Ihr Immunsystem geschwächt ist. Bestimmte Krankheiten wie HIV (das Virus, das AIDS verursacht), Krebs oder Autoimmunkrankheiten sind Beispiele dafür.

    2) Immunsuppressive Behandlungen wie Krebstherapien, Steroide, Medikamente gegen Autoimmunkrankheiten und Medikamente, die Empfängern von Organtransplantaten verabreicht werden, um zu verhindern, dass ihr Körper das Transplantat abstößt.

    3) Altersbedingte Veränderungen: Die Gürtelrose kann jeden treffen, sogar Kinder, aber am häufigsten tritt sie bei Personen über 60 Jahren auf. Mit zunehmendem Alter kann sich Ihr Immunsystem verschlechtern. Die Ursache ist zwar unbekannt, aber es ist möglich, dass dies mit einer Abnahme der T-Zellen zusammenhängt. Einige Forscher glauben, dass das Knochenmark mit zunehmendem Alter weniger Stammzellen produziert, die die Vorläufer der T- und B-Lymphozyten sind. Mit einer geringeren Anzahl weißer Zellen in der Armee ist das Immunsystem möglicherweise nicht mehr in der Lage, Eindringlinge so effektiv zu bekämpfen wie früher.

    4) Bestimmte genetische Faktoren: Nach Angaben der National Institutes of Health haben Untersuchungen gezeigt, dass die Gürtelroseanfälligkeit in Familien gehäuft auftreten kann.