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Warum die Unterstützung durch schwarze Peers für die Genesung psychisch Kranker unerlässlich ist

    woman sitting on black chair in front of glass-panel window with white curtains

    Für Millionen von Amerikanern war dies ein schwieriges Jahr, das von der öffentlichen Aufarbeitung der Ungerechtigkeiten in den Bereichen Justiz, Gesundheitsversorgung und vor allem psychische Gesundheit geprägt war. Diese Ungleichheiten sind nicht neu. Schätzungen zufolge erhalten nur 22 % der schwarzen Amerikaner, die eine psychiatrische Behandlung benötigen, also weniger als jeder Vierte, eine solche. Aufgrund einer langen Geschichte der Diskriminierung in der Medizin ist es für einige People of Color schwierig, vertrauensvolle Beziehungen zu medizinischen Fachkräften aufzubauen, hinzu kommen finanzielle und versicherungstechnische Hindernisse für eine psychische Behandlung. Das ist einer der Gründe, warum die Unterstützung durch Gleichaltrige (Peer Support) immer beliebter wird, um ungedeckte Bedürfnisse zu befriedigen.

    Bei der Peer-Unterstützung handelt es sich um eine für beide Seiten vorteilhafte Verbindung, bei der Menschen mit vergleichbaren Erfahrungen einander zuhören, sich austauschen und gegenseitig ermutigen. Die Ausbildung, die Zertifizierungskriterien und die Verfügbarkeit von Peer-Support sind in den Vereinigten Staaten von Staat zu Staat unterschiedlich. In Massachusetts zum Beispiel leiten lizenzierte Peer-Spezialisten Peer-Support-Gruppen für psychische Gesundheit (CPS). Die CPS leiten Kurse und Selbsthilfegruppen in Recovery Learning Communities in ganz Massachusetts, nachdem sie vom Massachusetts Department of Mental Health (DMH) über Kiva Centers ausgebildet und zertifiziert wurden. Sie arbeiten auch in von der DMH betriebenen Krankenhäusern, Tagesbehandlungsprogrammen, Notfalldiensten und Wohneinrichtungen.

    Die Programme Peer-to-Peer und Connection Recovery Support Groups der National Alliance on Mental Illness (NAMI) sind weit verbreitet. Für Familien und Erwachsene, die mit diesen Krankheiten leben, bieten die lokalen Abteilungen der Depression and Bipolar Support Alliance (DBSA) Selbsthilfegruppen für Gleichaltrige und Eltern an. Das National Empowerment Center führt eine Liste von Peer-Entlastungseinrichtungen in zahlreichen Bundesstaaten, die kurzfristige Krisenhilfe über Nacht anbieten. Forensische Peer-Spezialisten und Peer-Bridger sind neue und erweiterte Berufe für Peer-Hilfe, die Menschen mit psychischen Erkrankungen bei der Überführung aus staatlichen Krankenhäusern oder Gefängnissen in die Gemeinschaft unterstützen.

    Studien zufolge fördert die Peer-Unterstützung in traditionellen psychosozialen Einrichtungen die Teilhabe und das Wohlbefinden der Betroffenen und verringert die Zahl der Krankenhausaufenthalte wegen psychischer Erkrankungen. Bei der bestehenden Peer-Unterstützung werden hingegen Merkmale der gemeinsamen Identität wie Rasse und ethnische Zugehörigkeit sowie Vorurteile in Behandlungssituationen ignoriert. Affinitäts-Peer-Support-Gruppen, die auf ethnischer und kultureller Zugehörigkeit basieren, sind wirksam.

    In den letzten sechs Jahren haben die Mitglieder von Black Voices mit Forschern der Cambridge Health Alliance/Harvard Medical School’s Health Equity Research Lab sowie mit Forschern der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health und des Albert Einstein College of Medicine zusammengearbeitet. Die Mitglieder waren zunächst misstrauisch gegenüber den Forschern. Die Menschen hatten eine Menge Probleme, Fragen und ungelöste Beschwerden, und sie wollten gehört werden!