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So kann ein guter Schlaf das Risiko von Demenz und Tod minimieren

    woman in white dress lying on bed

    Schlaf verbessert nicht nur das Gedächtnis, sondern senkt auch das Risiko einer Demenzerkrankung – und das Sterberisiko. Obwohl schon seit langem bekannt ist, dass Menschen mit Demenz oft schlecht und unregelmäßig schlafen, zeigen zwei neue Studien, dass zu wenig Schlaf das Risiko für Demenz erhöhen kann.

    6-8 Stunden Schlaf

    In der zweiten Studie untersuchten Forscher aus Europa (u. a. aus Frankreich, dem Vereinigten Königreich, den Niederlanden und Finnland) die Daten von fast 8 000 Personen aus einer anderen Studie und stellten fest, dass ein regelmäßiger Schlaf von sechs Stunden oder weniger im Alter von 50, 60 und 70 Jahren mit einem um 30 % erhöhten Demenzrisiko verbunden war, verglichen mit einem Schlaf von sieben Stunden. Die Demenz wurde in einem Durchschnittsalter von 77 Jahren diagnostiziert. Obwohl mehr Teilnehmer weiß, besser gebildet und gesünder waren als die Gesamtbevölkerung, wurden in dieser Studie soziodemografische, verhaltensbezogene, kardiometabolische und psychische Merkmale berücksichtigt.

    Darüber hinaus wurde bei fast der Hälfte der Teilnehmer die Schlafdauer objektiv mit Hilfe eines tragbaren Beschleunigungssensors gemessen – einem Gerät, das den Schlaf anhand der Körperbewegungen aufzeichnet -, was die Daten des Fragebogens bestätigte.

    Unzureichender Schlaf in der Lebensmitte kann zu Demenz führen

    Neu ist, dass unzureichender Schlaf in den Vierzigern und Fünfzigern das Demenzrisiko erhöht. Schichtarbeit, Schlaflosigkeit, Betreuungspflichten, Sorgen und dringende Termine sind nur einige der Ursachen für schlechten Schlaf im mittleren Alter. Auch wenn Sie nicht auf alle diese Faktoren Einfluss nehmen können, so doch auf einige. Wenn Sie zum Beispiel nur vier bis fünf Stunden Schlaf pro Nacht bekommen, weil Sie lange arbeiten, sollten Sie Ihr Verhalten ändern, da Sie sonst Gefahr laufen, im Rentenalter an Demenz zu erkranken!
    Dieser Zusammenhang zwischen Schlaf im mittleren Alter und Demenz im Alter ist nicht nur aus klinischer, sondern auch aus wissenschaftlicher Sicht von Bedeutung. Bei der Interpretation des Zusammenhangs zwischen Schlafmangel und Demenz war es immer eine Art Henne-Ei-Situation. War es wirklich Schlafmangel, der zu Demenz führte, oder waren es nur frühe Demenzsymptome, die Schlafmangel verursachten? Jetzt haben wir bessere Gewissheit, dass Schlafmangel das Risiko, 25 Jahre oder länger an Demenz zu erkranken, erhöhen kann, indem wir Personen untersuchen, die erstmals in der Lebensmitte untersucht wurden – einige bereits im Alter von 50 Jahren.