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Schlafentzug während des Traumzustands wurde mit einem erhöhten Risiko in Verbindung gebracht, jung zu sterben.

    woman covering her face with blanket

    Es hat sich mehrfach gezeigt, dass ausreichender Schlaf für das tägliche Funktionieren und die langfristige Gesundheit von entscheidender Bedeutung ist. Der Schlaf dient unter anderem dazu, die Batterien des Gehirns wieder aufzuladen, Abfallstoffe auszuscheiden und Erinnerungen zu bilden. In früheren Studien wurden weniger Schlafstunden mit Herzkrankheiten, Fettleibigkeit, verminderter kognitiver Leistung, schlechterer Stimmung und sogar einer kürzeren Lebenserwartung in Verbindung gebracht. Neuen Forschungsergebnissen zufolge ist ein Mangel an einer bestimmten Art von Schlaf (der Traumphase des Schlafs) mit einem erhöhten Sterberisiko bei Menschen mittleren und höheren Alters verbunden.

    Schnelle Augenbewegungen (REM) und nicht schnelle Augenbewegungen (NREM) sind die beiden Arten des Schlafs (NREM). NREM wird je nach Intensität des Schlafs in drei Phasen unterteilt: N1, N2 und N3, die leichtesten Schlafstadien, und N3, das erholsamste. (Im REM-Zustand wird lebhaft geträumt.) Die Aktivität der Hirnströme in dieser Zeit scheint mit der des wachen Gehirns vergleichbar zu sein. Im Durchschnitt dauert der REM-Schlaf 90 Minuten, wobei die längsten Phasen in der zweiten Nachthälfte auftreten. Der REM-Schlaf macht etwa 20 bis 25 % der gesamten Schlafzeit aus.

    Mit zunehmendem Alter verändern sich unsere Schlafgewohnheiten und -phasen. Die Schlafdauer nimmt in jedem Jahrzehnt um 10 Minuten ab, bis sie im Alter von 60 Jahren ein Plateau erreicht. Die Zeit, die im N3-Schlaf, dem tiefsten Schlafstadium, verbracht wird, nimmt mit zunehmendem Alter ab, während die Zeit, die im N1- und N2-Schlaf verbracht wird, steigt. Infolgedessen fällt es Menschen mit zunehmendem Alter leichter, aufzuwachen. Eine verringerte REM-Schlafzeit kann ein Zeichen des Alterns sein, da der Anteil des REM-Schlafs mit dem Alter abnimmt.

    Der zirkadiane Rhythmus ist eine 24-stündige innere Uhr, die eine Vielzahl von Körperaktivitäten wie Körpertemperatur, Hormonausschüttung und Schlafverhalten regelt. Da die innere Uhr mit dem Alter “vorgeht”, schlafen ältere Menschen früher ein und wachen früher auf. Es wird schwieriger, sich auf Jetlag und Schichtarbeit einzustellen. Da die Intensität des zirkadianen Zyklus und der Wunsch, nachts zu schlafen, abnehmen, nimmt auch das Nickerchen am Tag ab.

    Schlafentzug erhöht den Cortisolspiegel, steigert den Blutdruck, senkt die Glukosetoleranz und aktiviert den körpereigenen Kampf-oder-Flucht-Mechanismus, was alles mit einem kurzfristig erhöhten Risiko für Diabetes, Herzinfarkte und Schlaganfälle in Verbindung gebracht wird. Auch die kognitive Leistung am Tag ist beeinträchtigt, was zu einer erhöhten Unfallgefahr führt. Ein Blutalkoholgehalt von 0,10 Prozent, der über dem gesetzlichen Grenzwert liegt, beeinträchtigt die Fahrtüchtigkeit auf die gleiche Weise wie ein vierundzwanzigstündiger Dauerschlaf.