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Richtig schlafen, um Gesundheitsprobleme zu lösen

    woman sleeping on bed beside book

    “Nehmen Sie sich etwas Zeit, um darüber nachzudenken. Morgen früh wird alles besser sein.”

    Dieser Ratschlag, der häufig von Eltern gegeben wird, ist zwar liebevoll und gut gemeint, lässt uns aber trotzdem mit den Augen rollen, denn wir wollen nur schlafen – nicht nachdenken, nicht Möglichkeiten abwägen. Wir wollen nicht bis morgen warten müssen. Aber…?

    “Das ist etwas, was wir alle tun”, sagt Dr. Robert Stickgold, Professor für Psychiatrie an der Harvard Medical School. “Während wir schlafen, lösen wir Schwierigkeiten.” Mehr noch, das wird von uns erwartet. Das Gehirn ist während der Nacht damit beschäftigt, neue Verbindungen zu knüpfen, und wenn wir aufwachen, haben wir eine andere Perspektive. Das kann stressig sein, aber anstatt sich dagegen zu wehren, gibt es Methoden, um den nächtlichen Rückblick auf den Tag zu akzeptieren, damit er nicht zu einer schlaflosen Bewertung unseres gesamten Lebens wird.

    Der erste Schritt ist, zu verstehen, wie das funktioniert.

    Wie das Gehirn im Schlaf Probleme löst

    Wenn man wach ist und versucht, ein schwieriges Problem zu lösen, besteht das Standardverfahren darin, alle positiven und negativen Aspekte auf einem Blatt Papier aufzuschreiben. Da es jedoch häufig zu viele Punkte gibt und man nicht weiß, wie man die Wichtigkeit der einzelnen Punkte richtig einordnen soll, “hilft einem das nicht weiter”, so Stickgold.

    Wenn man jedoch ins Bett geht, führt das Gehirn eine Triage durch und “geht die Ereignisse des Tages durch, um zu sehen, was noch unerledigt ist”, sagt er. Es identifiziert, was einen “affektiven Buzz” hat, oder die Emotionen, die während oder kurz nach einem Ereignis aufgetreten sind. Diese “Erinnerungsmarken” werden vom Gehirn als Zeichen dafür verwendet, dass das Ereignis wichtig war und dass es noch mehr zu lernen gibt. Im Wesentlichen sagt das Gehirn: “Ich glaube, ich kann dir helfen”.
    Dies ist auf zwei Faktoren zurückzuführen. Der präfrontale Kortex ist ausgeschaltet. Die exekutive Entscheidungsfindung (die rationales Denken und Impulskontrolle einschließt) wird von diesem Bereich des Gehirns übernommen, aber es gibt keine kritische Kante oder Kategorien, in die man Ideen einordnen könnte. Das Gehirn kann frei assoziieren und “im Hintergrund verarbeiten”, wie Stickgold es ausdrückt. Die Neuromodulatoren Noradrenalin und Serotonin werden ausgeschaltet, wenn man in den REM-Schlafzustand eintritt. Norepinephrin verbessert die Konzentration auf aktuelle, konkrete Probleme. “Das ist der Grund, warum man, wenn eine Deadline näher rückt, nichts von der ‘tollen Idee’ eines anderen hören will”, erklärt er.

    Obwohl nur wenig darüber bekannt ist, was passiert, wenn Serotonin verbraucht ist, glaubt Stickgold, dass das Gehirn dadurch lockerere Verbindungen schätzt. Wenn beide Neurochemikalien in Schach gehalten werden, können Gedankenfragmente zusammenkommen. “Man findet vermehrt schwache Korrelationen, die sonst unbemerkt bleiben würden”, erklärt Stickgold.