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Rassendiskrepanzen und Darmkrebs im Frühstadium: Warum Sie etwas unternehmen müssen

    Darmkrebs ist die zweithäufigste Krebstodesursache sowohl bei Männern als auch bei Frauen in den Vereinigten Staaten. Insgesamt sind die Darmkrebsraten in der Allgemeinbevölkerung zurückgegangen, was zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass in den letzten zehn Jahren immer mehr Menschen über 50 Jahren untersucht wurden. In den Vereinigten Staaten nimmt jedoch die Häufigkeit von Darmkrebs bei jüngeren Menschen in alarmierendem Maße zu. In den letzten 20 Jahren ist die Zahl der Darmkrebserkrankungen bei Erwachsenen unter 50 Jahren jedes Jahr um 2,2 Prozent gestiegen. Die enormen Unterschiede in der Häufigkeit von Darmkrebs und den Folgen für Afroamerikaner sind in diesen Zahlen verborgen.

    Bei Afroamerikanern ist die Häufigkeit von Darmkrebs um 20 Prozent höher als bei Weißen. Es ist wahrscheinlicher, dass sie in jüngeren Jahren an Darmkrebs erkranken, dass die Diagnose später gestellt wird und dass sie an der Krankheit sterben. Die Fünf-Jahres-Überlebensrate für Darmkrebs unter Afroamerikanern ist die niedrigste aller rassischen Gruppen in den Vereinigten Staaten. Bei Afroamerikanern tritt Darmkrebs häufiger im Frühstadium auf als bei Weißen, d. h. wenn er vor dem Alter von 50 bis 55 Jahren diagnostiziert wird. Der Tod von Chadwick Boseman im Alter von 43 Jahren und der Tod von Natalie Desselle Reid im Alter von 53 Jahren sind herzzerreißende Beispiele für die unverhältnismäßigen Auswirkungen eines früh auftretenden kolorektalen Karzinoms bei Afroamerikanern.

    Die Ursache für die rassisch bedingte Diskrepanz bei früh auftretendem Darmkrebs ist unbekannt. Dies ist nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass wir im Allgemeinen wenig über die Faktoren wissen, die zur erhöhten Prävalenz von Darmkrebs im Frühstadium bei Menschen aller Ethnien beitragen.

    Fettleibigkeit, Bewegungsmangel und falsche Ernährung sind einige der Faktoren, die mit dem frühen Auftreten von Darmkrebs in Verbindung gebracht werden. Jeder dieser Risikofaktoren kann in afroamerikanischen Gemeinschaften, insbesondere in solchen mit niedrigem sozioökonomischem Niveau, stärker verbreitet sein, so die Ergebnisse einer Umfrage der National Institutes of Health/AARP. Darüber hinaus haben Afroamerikaner seltener eine Gesundheitsversorgung. Infolgedessen sind sie möglicherweise nicht in der Lage, bei Symptomen im Zusammenhang mit kolorektalen Polypen oder Krebs rechtzeitig ärztliche Hilfe in Anspruch zu nehmen. Dies wiederum könnte die Diagnose von Tumoren verzögern, die, wenn sie früh genug erkannt werden, durch eine Entfernung mittels Koloskopie oder Operation behandelt werden könnten.

    Schließlich werden Afroamerikaner aus unbekannten Gründen seltener als weiße Patienten nach einer Krebsdiagnose einer Chemotherapie oder Operation unterzogen.