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Was wir jetzt tun können, um bei der Planung der Ernährungssicherheit zu helfen

    Vor dem Ausbruch von COVID-19 war Ernährungsunsicherheit (mangelnder Zugang zu gesunden Lebensmitteln) ein ernstes Problem in den Vereinigten Staaten, von dem 11 % der Bevölkerung betroffen waren, wobei die Raten unter einkommensschwachen sowie rassischen und ethnischen Minderheiten höher waren. Die Schließung von Unternehmen zur Bekämpfung von COVID-19 hat zu einer extrem hohen Arbeitslosenquote geführt, die im Juni 11 % erreichte. Infolgedessen werden mehr als 40 Millionen Menschen ihren Arbeitsplatz verlieren. People of Color sind wie alle anderen Menschen unverhältnismäßig stark von Arbeitslosigkeit und Ernährungsunsicherheit betroffen. Es sind jedoch verschiedene Wege denkbar, darunter einer, der zu Ernährungssicherheit für viel mehr Menschen und Kinder in den Vereinigten Staaten führt. Ernährungsunsicherheit ist eine große Gefahr für die öffentliche Gesundheit und steht im Zusammenhang mit Fettleibigkeit, Diabetes, Herzkrankheiten und schlechter psychischer Verfassung – allesamt häufige, kostspielige und vermeidbare chronische Krankheiten. Sie führt zu einem jährlichen Anstieg der Gesundheitskosten um 78 Milliarden Dollar.

    Das Census Bureau und andere Regierungsorganisationen starteten Ende April 2020 eine wöchentliche Haushaltsbefragung (Household Pulse Survey), um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie es den amerikanischen Haushalten während des COVID-19-Ausbruchs erging. Die Erhebung befasst sich mit unzureichender Ernährung, einer engeren Definition von Ernährungsunsicherheit. Erfasst werden Informationen über die Nahrungsaufnahme und die Erschwinglichkeit von Nahrungsmitteln, nicht aber über Ressourcenknappheit, die Unfähigkeit, genügend nahrhafte Nahrungsmittel zu erhalten, die Angst, dass die Nahrungsmittel ausgehen könnten, oder Versuche, die verfügbaren Nahrungsmittel zu strecken. Die Ernährungsunsicherheit wird durch die Volkszählungsfragen in der Regel unterschätzt, so dass Vergleiche mit den Werten vor der Pandemie problematisch sind. Nichtsdestotrotz sind die Ergebnisse aufschlussreich.

    Anhand der aktuellen Volkszählungsdaten aus der achten Woche (18.-23. Juni) können wir sehr große Ungleichheiten bei der Nahrungsmittelknappheit nach Rasse und ethnischer Herkunft feststellen. Während etwa 7 % der weißen Haushalte angeben, gelegentlich oder regelmäßig nicht genug zu essen zu haben, ist der Prozentsatz bei den schwarzen Haushalten fast viermal so hoch (etwa 19 %) und bei den hispanischen Haushalten doppelt so hoch (etwa 14 %). Der häufigste Grund für die unzureichende Versorgung mit Lebensmitteln waren finanzielle Engpässe. Angesichts des Anstiegs der Lebensmittelpreise während der Pandemie ist dies nicht überraschend. Anderen Prognosen zufolge wird im kommenden Jahr eines von vier Kindern von Ernährungsunsicherheit betroffen sein.