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Dank neuer Screening-Kriterien werden wahrscheinlich mehr bösartige Lungenerkrankungen in einem früheren Stadium entdeckt

    Lungenkrebs ist die zweithäufigste Krebsart und die häufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten. Es wird erwartet, dass bis zum Jahr 2020 insgesamt 135 720 Menschen an dieser Krankheit sterben werden, das sind mehr als alle Menschen, die an Brust-, Dickdarm- und Prostatakrebs zusammen sterben.

    Ich werde nie vergessen, wie ich neuen Patienten mit Lungenkrebs im fortgeschrittenen Stadium begegne, die sich fragen, ob ihre Diagnose nicht früher hätte gestellt werden können, als die Behandlung noch wirksamer gewesen wäre. Als ich 2009 meine Tätigkeit als Thoraxonkologe aufnahm, gab es noch keine zugelassenen Tests zur Lungenkrebsvorsorge.

    Die 2011 veröffentlichte National Lung Screening Trial (NLST) gab Anlass zu Optimismus, was die Früherkennung und die Verhinderung von Todesfällen angeht. Es handelte sich dabei um die erste randomisierte kontrollierte Studie, die zeigte, dass jährliche Niedrigdosis-Computertomografien (LDCT) bei älteren Menschen, die in der Vergangenheit geraucht hatten, die Lungenkrebssterblichkeit senken. Die US Preventive Services Task Force (USPSTF) empfahl 2014 ein Lungenkrebs-Screening.

    Die USPSTF empfahl eine jährliche LDCT-Untersuchung für Menschen im Alter von 55 bis 80 Jahren, die bestimmte Kriterien erfüllten, darunter eine 30-Packungen-Jahre-Rauchergeschichte (Rauchen von einer Schachtel Zigaretten pro Tag über 30 Jahre oder eine entsprechende Menge), ein aktueller oder ehemaliger Raucher, der innerhalb der letzten 15 Jahre aufgehört hat, und ein aktueller oder ehemaliger Raucher, der innerhalb der letzten 15 Jahre aufgehört hat.

    Seit der Veröffentlichung der NLST-Studie wurde in einer weiteren europäischen randomisierten klinischen Studie (der NELSON-Studie, die im Februar 2020 im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde) ein Zusammenhang zwischen dem Screening jüngerer Patienten (im Alter von 50 bis 74 Jahren) und einer geringeren Anzahl von Raucherpackungen pro Jahr sowie einer niedrigeren Lungenkrebssterblichkeit festgestellt.

    Auf der Grundlage dieser Forschungsergebnisse und anderer Modellierungsdaten veröffentlichte die USPSTF im März 2021 überarbeitete Leitlinien für das Lungenkrebsscreening, die sich an Menschen im Alter von 50 bis 80 Jahren sowie an aktuelle und ehemalige Raucher mit einer Raucherhistorie von 20 Packungsjahren richten. Ehemalige Raucher müssen innerhalb der letzten 15 Jahre mit dem Rauchen aufgehört haben, um für das Screening in Frage zu kommen.

    Nach Angaben der USPSTF könnte die Umsetzung der neuen Richtlinie zu einem Rückgang der Todesfälle durch Lungenkrebs um 13 % im Vergleich zur vorherigen Richtlinie führen.
    Die überarbeiteten Standards könnten auch dazu beitragen, rassische Ungleichheiten bei der Eignung für das Screening zu beseitigen und den Nutzen des Screenings zu erhöhen, indem jüngere Menschen mit einer weniger ausgeprägten Raucherbiografie für das Screening zugelassen werden. Schwarze haben in den Vereinigten Staaten ein höheres Lungenkrebsrisiko als Weiße, und dieser Risikounterschied besteht selbst bei geringem Rauchverhalten. Durch die Ausweitung der Screening-Kriterien kommen mehr Menschen für ein Screening in Frage, allerdings sind Schwarze und Frauen, die nicht der Bevölkerungsgruppe der Hispanoamerikaner angehören, überproportional betroffen.

    Dies ist zweifelsohne ein solider Anfang in die richtige Richtung. Allerdings ist die Inzidenz des LDCT-Screenings bei den in Frage kommenden Patienten seit der Festlegung der ersten Leitlinien für das Lungenscreening vor sechs Jahren gering (wenn auch langsam steigend). Ich hoffe, dass wir jetzt, da die Kriterien für das Lungenscreening erweitert wurden, wieder alle in Frage kommenden Personen untersuchen können und die unerlässliche Aufklärung von Ärzten und Patienten fortsetzen, um das Lungenscreening in die Routineversorgung zu integrieren.