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Warum sollte man Mückenspray sparsam verwenden?

    blue and yellow labeled spray can

    COVID-19-Maßnahmen haben nichts mit Zecken und Insekten zu tun. Es scheint sie nicht zu stören, dass die Menschen versuchen, die letzten Tage dieses drückenden Sommers zu genießen, indem sie nach draußen gehen, wandern oder einfach nachts auf ihrer Terrasse sitzen und sich normal fühlen.

    COVID-19 hat die Aufmerksamkeit der Menschen geweckt und sie dazu veranlasst, ihre Gewohnheiten anzupassen, um ein großes Gesundheitsrisiko zu vermeiden, aber das bedeutet nicht, dass es nicht noch andere gibt. “Masken und soziale Distanzierung schützen nicht vor dem, was Zecken und Moskitos übertragen können”, sagt Dr. Todd Ellerin, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten und stellvertretender Vorsitzender der medizinischen Abteilung des South Shore Hospital in Weymouth, Massachusetts, und Dozent für Medizin an der Harvard Medical School.

    Fieber, Schmerzen, Müdigkeit, Halsschmerzen, Hautausschläge, Kopfschmerzen, niedrige Anzahl weißer Blutkörperchen und erhöhte Leberwerte sind laut Ellerin alles Anzeichen für durch Zecken übertragene Krankheiten. Eine Krankheit kann mit einer anderen verwechselt werden, was zu einer Verschwendung von Gesundheitsressourcen führt. Dies trage zur diagnostischen Ungewissheit bei, so Ellerin. Das bedeutet, dass die notwendigen Vorsichtsmaßnahmen sehr viel wichtiger geworden sind, aber die gute Nachricht ist, dass ein einziges Abwehrmittel für beide Insekten wirkt.

    Zu den von Zecken übertragenen Infektionen gehören Borreliose, Anaplasmose und Babesiose, um nur einige zu nennen. Sie kommen im ganzen Land vor, wobei die höchste Dichte im Nordosten und Mittleren Westen zu verzeichnen ist. Borrelia miyamotoi ist nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention ein neuer und seltener Parasit; daher wird die Sorge um seine Ausbreitung derzeit noch erforscht. Das Rocky-Mountain-Fleckfieber tritt in fünf Staaten im Südosten und Mittleren Westen auf und macht mehr als die Hälfte aller Fälle aus.

    Malaria, Zika, West-Nil-Fieber und Östliche Pferdeenzephalitis sind allesamt durch Mücken übertragene Krankheiten (EEE). EEE wird von der CDC als selten eingestuft; Ellerin behauptet jedoch, dass es im vergangenen Jahr einen Anstieg gab. Zum Beispiel verzeichnete Massachusetts 12 Fälle, nachdem von 2014 bis 2018 keine gemeldet wurden. Das Virus verläuft in der Regel in zwei- bis dreijährigen Zyklen, und etwa 30 % der Infizierten sterben an den Folgen, weshalb Mücken nicht übersehen werden sollten. “Moskitos sind das gefährlichste Tier auf dem Planeten und verursachen die meisten Todesfälle”, erklärt Ellerin.
    Insgesamt ist das Risiko, sich durch einen Zecken- oder Mückenstich eine schwere Krankheit zuzuziehen, erschreckend hoch. Zecken und Mücken werden durch rezeptfreie Mückensprays, die einen von drei Wirkstoffen enthalten, wirksam abgewehrt: Zitroneneukalyptusöl, Picaridin oder Diethyltoluamid, oft auch als DEET bezeichnet. Ein weiterer Wirkstoff ist Permethrin, ein Insektizid, das auf die Kleidung und nicht auf die Haut aufgetragen wird. Laut Ellerin sind die Inhaltsstoffe von Insektensprays sicher und wirksam, wenn sie entsprechend den Anweisungen auf der Verpackung verwendet werden.