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Mit einer chronischen Krankheit richtig leben zu lernen, ist eine Herausforderung

    person crying beside bed

    Bei einer akuten Krankheit wie einer Grippe oder einer Erkältung sind wir ein oder zwei Wochen lang krank, bevor wir zu unserer normalen Routine zurückkehren. So sollte es sein, wenn man krank ist. Was aber, wenn Ihre Krankheit nicht auf diese Beschreibung passt? Was tun Menschen mit chronischen Krankheiten wie Diabetes oder Multipler Sklerose, aber auch Menschen mit anhaltenden Borreliose-Symptomen oder COVID-19, wenn sie nicht in ihr normales Leben zurückkehren können? Von den beiden Letztgenannten habe ich einiges über den Umgang mit chronischen Krankheiten gelernt – durch Zecken übertragene Infektionen, die mich zwei Jahrzehnte lang gequält haben, und ein Fall von COVID-19, von dem ich mich vier Monate lang erholt habe.

    Die wichtigste – und schwierigste – Lektion, die ich gelernt habe, ist, dass es keinen Weg zurück gibt, wenn es um schwächende, hartnäckige Krankheiten geht. Im Alter von 25 Jahren wurde ich krank. Ich hatte Vollzeit gearbeitet und einen sehr arbeitsreichen Lebensstil geführt, der mich an beiden Enden erschöpfte. Die Kerze verschwand ohne Vorwarnung. Ich war jahrelang bettlägerig, und alles, woran ich denken konnte, war, wieder auf die Beine zu kommen. Als ich schließlich die Remission erreichte, veranstaltete ich sogar eine große “Zurück ins Leben”-Party. Dann nahm ich meinen gut funktionierenden Lebensstil wieder auf, so wie ich es immer getan hatte.

    Drei Monate später erlitt ich einen kompletten Rückfall. Nach ein paar weiteren Jahren der Behandlung konnte ich wieder studieren, Kontakte knüpfen, Sport treiben und arbeiten. Der Weg war nicht geradlinig. Ich muss mich selbst im Zaum halten, um mehr gute als schlechte Tage zu haben. Ich habe gelernt, dass ich mir nicht einfach die Hände in Unschuld waschen kann. Ich musste erkennen, dass diese wiederkehrenden Krankheiten auf Dauer da waren, und ich musste lernen, mit ihnen auf eine Weise zu leben, die meine Bedürfnisse berücksichtigt, ohne dass sie mein Leben beherrschen.

    Unser Körper ist sehr gut darin, uns mitzuteilen, was er braucht: Nahrung, Schlaf und Ruhepausen. Wir sind jedoch nicht immer in der Lage, auf diese Botschaften zu hören, weil wir ein geschäftiges Leben führen und uns nicht immer Zeit für uns selbst nehmen können oder wollen. Wenn man eine chronische Erkrankung hat, wird es schwieriger, wenn nicht gar unmöglich, die Bedürfnisse des Körpers zu ignorieren, und die Auswirkungen sind noch gravierender.

    Um zu verhindern, dass meine Symptome eskalieren, habe ich gelernt, mich körperlich und neurologisch einzuschränken und meine Aktivitäten zu beenden, bevor ich ermüdet bin. Am frühen Nachmittag musste ich eine Pause einlegen. Um meine Gesundheit zu erhalten, muss ich eine strenge Diät einhalten, niedrig dosierte Medikamente einnehmen und regelmäßig an ergänzenden Therapien teilnehmen. Jetzt, da ich mich von COVID-19 erholt habe, muss ich auf eine verbleibende Lungenentzündung achten.