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Drogensucht: Kosten und Nutzen der Plastizität des Gehirns

    person using syringe on yellow stone on spoon

    Das komplexeste Organ des Körpers ist das Gehirn, denn es verfügt über die einzigartige Eigenschaft der Neuroplastizität. Damit ist die Fähigkeit unseres Gehirns gemeint, sich als Reaktion auf Erfahrungen strukturell und funktionell zu verändern und anzupassen. Wir können die Neuroplastizität nutzen, um neue Sprachen zu lernen, komplexe mathematische Probleme zu lösen, technische Fertigkeiten zu erlangen und harte, sportliche Leistungen zu vollbringen, die alle für uns hilfreich sind. Andererseits kann die Neuroplastizität auch nach hinten losgehen, wenn wir unerwünschte erlernte Verhaltensweisen entwickeln. Ein Beispiel für unvorteilhaftes Lernen ist der chronische Drogenkonsum, der zur Sucht führen kann.

    Neugier, die Umstände, die Persönlichkeit und belastende Lebensereignisse können bei unserer anfänglichen Entscheidung, eine Droge zu konsumieren, eine Rolle spielen. Die Freisetzung von Dopamin, einem chemischen Stoff (Neurotransmitter), der das Gefühl der Belohnung vermittelt, ist nach dem ersten Drogenkonsum erhöht. Nach wiederholter Exposition gegenüber Drogenmissbrauch können zunehmende Veränderungen des Dopaminspiegels im Belohnungssystem des Gehirns zu mehr Neuroplastizität führen; diese Veränderungen der Neuroplastizität sind auch grundlegende Aspekte des Lernens. Die Übertragung von Impulsen zwischen Neuronen kann durch erfahrungsabhängiges Lernen, wie z. B. durch wiederholten Drogenkonsum, verstärkt oder vermindert werden. Nach wiederholtem Drogenkonsum führt die Neuroplastizität im Belohnungssystem des Gehirns zu einem gewohnheitsmäßigen und (bei gefährdeten Personen) zwanghaften Drogenkonsum, wenn die negativen Folgen übersehen werden. Folglich führt der wiederholte Kontakt mit Suchtmitteln zu erfahrungsabhängigem Lernen und damit verbundenen Veränderungen des Gehirns, die zu maladaptiven Drogenkonsumgewohnheiten führen können.

    Im New England Journal of Medicine schlug Dr. Marc Lewis ein Lernmodell vor, das den Nachweis von Hirnanomalien bei Drogenabhängigkeit betont und diese Veränderungen als normales, gewohnheitsmäßiges Lernen und nicht als Pathologie oder Krankheit erklärt. Dieses Lernmodell geht zwar davon aus, dass Drogenabhängigkeit schädlich ist, behauptet aber, dass sie eine natürliche und kontextabhängige Reaktion auf herausfordernde Umweltereignisse ist. Viele Suchtforscher und Ärzte, wie Dr. Nora Volkow, Direktorin des National Institute on Drug Abuse (NIDA), betrachten Sucht als eine Erkrankung des Gehirns, die durch eine Kombination von genetischen, umweltbedingten und gesellschaftlichen Faktoren verursacht wird. Das NIDA verwendet den Begriff “Sucht”, um die schwerste und dauerhafteste Form einer Substanzkonsumstörung zu beschreiben, die durch Veränderungen im Belohnungs-, Stress- und Selbstkontrollsystem des Gehirns gekennzeichnet ist. Sowohl die Lerntheorie als auch die Theorie der Hirnleistungsstörung gehen davon aus, dass Sucht behandelt werden kann, da unser Gehirn veränderbar ist.