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Kann man der Gicht irgendwie vorbeugen?

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    Gicht scheint für viele Menschen eine Krankheit der Vergangenheit zu sein. In Karikaturen von vor 200 Jahren wurde sie als eine Krankheit dargestellt, die die Wohlhabenden plagte, deren übermäßiger Konsum von Speisen und Getränken als Ursache für schwere Arthritisanfälle angesehen wurde.

    Vieles an der Gicht wird auch nach all den Jahren noch missverstanden. Scham, Spott und die Annahme, der Gichtpatient sei selbst schuld an seinem Leiden, halten sich hartnäckig. Dabei ist die Gicht kein Relikt der Vergangenheit, sondern eine Volkskrankheit mit steigender Tendenz. Schätzungen zufolge sind etwa 4 % der erwachsenen Bevölkerung in den Vereinigten Staaten von Gicht betroffen, ein Anstieg gegenüber den vergangenen Jahrzehnten. Es handelt sich auch nicht um eine Krankheit, die nur wohlhabende Menschen betrifft, sondern um eine Krankheit, die Menschen aus allen Gesellschaftsschichten betrifft.

    Eine alternde Bevölkerung und Übergewicht sind die wahrscheinlichsten Ursachen für die steigenden Gichtraten. Beides sind bedeutende Risikofaktoren für die Erkrankung. Da Übergewicht und Fettleibigkeit in den letzten Jahrzehnten schneller zugenommen haben als das Durchschnittsalter der Amerikaner, spielt der wachsende Bauchumfang des Durchschnittsamerikaners sicherlich eine größere Rolle als das Alter.

    Obwohl die Forschung bestimmte vermeidbare Gicht-Risikofaktoren identifiziert hat, ist die Wirksamkeit einer Änderung dieser Faktoren unbekannt. Einer neuen Studie zufolge, die in JAMA Network Open veröffentlicht wurde, könnten mehr als drei Viertel der Gichtfälle bei Männern vollständig vermieden werden. Dies ist von Bedeutung, da Männer häufiger von Gicht betroffen sind als Frauen.
    25 Jahre lang untersuchten die Forscher die Daten von mehr als 45 000 Männern, die alle zwei Jahre ausführliche Fragebögen zu ihrer Gesundheit, ihrem Lebensstil und ihren Medikamenten ausfüllten. Beim Vergleich der an Gicht erkrankten Männer (fast 4 % der Bevölkerung) mit denjenigen, die nicht an Gicht erkrankt waren, stellte sich heraus, dass vier Variablen einen Schutzfaktor darstellen:

    1) ein gesunder Body-Mass-Index (BMI), d. h. ein Verhältnis von Gewicht zu Körpergröße (siehe Rechner)

    2) keine alkoholischen Getränke

    3) Keine Einnahme von harntreibenden Medikamenten (ein Medikament, das die Harnausscheidung erhöht und häufig zur Behandlung von Bluthochdruck und anderen Erkrankungen eingesetzt wird)

    4) Verzehr einer DASH-Diät, einer herzgesunden Diät, die entwickelt wurde, um Menschen mit hohem Blutdruck zu helfen.

    Der Studie zufolge könnten diese vier Schritte 69 Prozent aller Gichtfälle bei Männern verhindern. Männer, die nicht fett waren, profitierten am meisten von diesem Nutzen. Übergewichtige Männer (mit einem BMI von 30 oder mehr) profitierten nicht davon. Dies zeigt, dass eine Gewichtsreduktion erforderlich ist, um von den anderen drei Schutzvariablen zu profitieren, so die Forscher.