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Ist es möglich, Demenz im Alter durch die Kontrolle des Blutdrucks zu verhindern?

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    Alle betonen die Notwendigkeit der Kontrolle des Bluthochdrucks, der auch als “stiller Killer” bezeichnet wird. Wie wir alle wissen, kann Bluthochdruck, wenn er nicht behandelt wird, zu Herzinfarkten und Schlaganfällen führen. Ist es jedoch möglich, das Risiko von Demenz und kognitiven Beeinträchtigungen durch die Regulierung des Blutdrucks zu verringern?

    Zu den kognitiven Fähigkeiten gehören Denken, Gedächtnis, Sprache, Aufmerksamkeit und andere geistige Aktivitäten. Forscher wissen seit langem, dass Menschen mit hohem Blutdruck ein höheres Risiko für Demenz und kognitive Störungen haben. Doch nur weil Bluthochdruck ein Risikofaktor ist, heißt das nicht, dass eine Senkung des Blutdrucks das Risiko senkt. Viele wissenschaftliche und gesundheitliche Themen sind miteinander verwoben, ohne dass das eine das andere bedingt (mein Favorit ist der Zusammenhang zwischen dem Rückgang der Geburtenrate und dem Rückgang der Storchenpopulation).

    Um diese Frage zu klären, sind randomisierte, doppelblinde, kontrollierte Experimente erforderlich.

    Es gibt eine ganze Reihe solcher Untersuchungen. Die jüngste einschlägige Studie ist die SPRINT-MIND-Studie, die die Auswirkungen einer Senkung des Bluthochdrucks auf Demenz und/oder mittelschwere kognitive Beeinträchtigungen untersuchen sollte. Das Daten- und Sicherheitsüberwachungsgremium entschied, dass es unethisch sei, die Kontrollgruppe fortzuführen, da die Studie die Wahrscheinlichkeit einer mittelschweren kognitiven Beeinträchtigung durch die Senkung des Bluthochdrucks so erfolgreich reduziert habe. Aufgrund des vorzeitigen Abbruchs hatte der Endpunkt Demenz jedoch noch keine statistische Signifikanz erreicht. Obwohl die Studie in einer Hinsicht erfolgreich war, kam sie schließlich zu dem Schluss, dass die Senkung des systolischen Blutdrucks auf unter 120 mmHg (und nicht auf unter 140 mmHg) keine Auswirkungen auf das Demenzrisiko hatte.

    Da SPRINT-MIND und viele andere frühere Studien nicht eindeutig gezeigt haben, ob eine Senkung des Bluthochdrucks das Risiko für kognitive Beeinträchtigungen und Demenz verringern kann, sind Meta-Analysen erforderlich, um diese Frage zu beantworten. Forscher in Irland werteten Daten aus 14 Studien aus, an denen über 100 000 Patienten teilnahmen, die im Durchschnitt mehr als vier Jahre lang beobachtet wurden. Sie fanden heraus, dass Menschen über 69, die ihren Blutdruck unter Kontrolle halten, ein geringeres Risiko für Demenz oder kognitive Beeinträchtigungen haben (7,0 Prozent gegenüber 7,5 Prozent). Die Antwort ist also ein klares “Ja”! Wenn wir unseren Blutdruck senken, können wir unser Risiko für Demenz und kognitive Beeinträchtigungen verringern.

    Wie können wir also unser Risiko für Demenz und kognitive Beeinträchtigungen durch eine Senkung unseres Blutdrucks verringern? Die meisten Menschen erkranken ohne erkennbaren Grund an Demenz. Zwei oder sogar drei verschiedene Hirnstörungen sind für die kognitive Beeinträchtigung und den Funktionsverlust verantwortlich. Einer Studie zufolge lag der Anteil der Demenzerkrankungen, die auf zerebrovaskuläre Erkrankungen (Schlaganfälle) zurückzuführen waren, bei Personen, die im späten Lebensalter einen erheblichen Gedächtnisverlust erlitten, bei über 25 %. Die Forscher fanden auch heraus, dass das Demenzrisiko bei Menschen mit Alzheimer-Krankheit um etwa 40 % höher war.