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Jeder sollte bei der Lifestyle-Medizin einer gesunden Ernährung den Vorrang geben

    poached egg with vegetables and tomatoes on blue plate

    “Ist Lifestyle-Medizin nicht nur etwas für Reiche?”, fragte mich einmal ein Kollege, als ich mich nach meinem Engagement für diesen relativ neuen Zweig der Medizin erkundigte, der die Menschen zu gesunden Lebensgewohnheiten anregt. Dies ist sicherlich ein weit verbreitetes Missverständnis. In den Vereinigten Staaten ist jedoch eine neue Welle des Gesundheitsaktivismus im Gange, die darauf abzielt, die Lifestyle-Medizin einem breiteren Publikum zugänglich zu machen. Das American College of Lifestyle Medicine hat ein neues Projekt ins Leben gerufen, das die von chronischen Krankheiten betroffenen Gemeinschaften einbeziehen soll.

    Die Lebensstilmedizin ist eine evidenzbasierte Therapie, bei der es darum geht, den Patienten zu helfen, sich gesunde Verhaltensweisen anzueignen und beizubehalten, z. B. ihre Ernährung umzustellen, sich mehr zu bewegen, Stress zu bewältigen, ausreichend zu schlafen, den Alkoholkonsum zu reduzieren und das Rauchen aufzugeben. Großen Studien zufolge können solche Gewohnheiten unser Leben um mehr als ein Jahrzehnt verlängern.

    Außerdem können diese Gewohnheiten dazu beitragen, Krankheiten wie Diabetes, Herzkrankheiten, Schlaganfällen und Krebs in diesen zusätzlichen Jahren vorzubeugen.

    Eine pflanzliche Ernährung, die reich an Obst, Gemüse, Bohnen und Hülsenfrüchten, Nüssen und Samen sowie Vollkornprodukten ist, kann dazu beitragen, Entzündungen und das Risiko chronischer Krankheiten wie Diabetes, Herzkrankheiten, Schlaganfälle und Krebs zu senken. Essen ist Medizin, um es anders auszudrücken. Einige Ärzte geben diese Informationen an ihre Patienten im Rahmen der üblichen medizinischen Versorgung weiter.

    Viele Menschen haben jedoch keinen einfachen Zugang zu nahrhaften pflanzlichen Lebensmitteln. Sie haben möglicherweise mit erheblichen finanziellen Engpässen, Arbeitslosigkeit und unsicheren Wohnverhältnissen zu kämpfen, vor allem heutzutage. Oder sie leben in einer “Lebensmittelwüste”, in der die Auswahl in den Supermärkten stark eingeschränkt ist, oder – noch schlimmer – in einem “Lebensmittelsumpf”, in dem Fast Food und Junk Food leichter erhältlich sind als andere Lebensmittel.

    Menschen, die in einem Lebensmittelsumpf leben, werden mit größerer Wahrscheinlichkeit übergewichtig oder fettleibig.

    Es ist von entscheidender Bedeutung, den Patienten den Zugang zu nährstoffreichen pflanzlichen Lebensmitteln zu ermöglichen. Darüber hinaus versuchen einige Ärzte und medizinische Universitätszentren, unterversorgte Bevölkerungsgruppen mit nährstoffreichen Lebensmitteln zu versorgen.

    Lebensmittelbanken sind Organisationen, die bedürftigen Menschen Lebensmittel zur Verfügung stellen. Dr. Jacob Mirsky ist Arzt am Massachusetts General Hospital und Co-Direktor des Healthy Lifestyle Program der medizinischen Abteilung. In einem unterprivilegierten Dorf nördlich von Boston leitet er die neue pflanzliche Speisekammer seiner Klinik. Wenn er seinen Patienten rät, sich pflanzlich zu ernähren, kann er auch die Pflanzen liefern. Er sieht diesen Ansatz als Aktivismus und als wirksame Möglichkeit, Ungerechtigkeit zu bekämpfen und sich gleichzeitig um seine Patienten zu kümmern.

    Pflanzliche Speisekammern und Lebensmittelverschreibungsprogramme haben in den Gemeinden ein positives Feedback erhalten.