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Es ist Grippesaison, das heißt, eine Grippeimpfung ist wichtiger denn je!

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    Wissen Sie, wann Sie sich gegen Grippe impfen lassen sollten? Der beste Zeitpunkt ist, bevor sich die Grippe (Influenza) weiter ausbreitet. Da die immunologische Reaktion auf Impfungen mit der Zeit nachlässt, sollten sich die meisten Menschen im September oder Oktober gegen Grippe impfen lassen, um während der gesamten Grippesaison geschützt zu sein. Auch wenn die COVID-19-bedingten Überarbeitungen und Beschränkungen den Zugang zu einer Grippeimpfung in diesem Jahr erschweren könnten, ist sie angesichts der Pandemie wichtiger denn je.

    Beim Menschen sind Influenza A und Influenza B die am häufigsten vorkommenden Grippeviren. Bei beiden gibt es eine große Anzahl von Stämmen, die sich ständig weiterentwickeln und genetische Veränderungen aufweisen, die sie immunsuppressiv machen. Wenn Sie bereits mit einem Grippestamm in Kontakt gekommen sind, sind Sie nicht unbedingt vor einem anderen geschützt. Es kann sein, dass Ihr Immunsystem denselben Stamm gar nicht mehr erkennt, wenn er sich stark verändert hat.

    Einige Organisationen überwachen die Verbreitung von Grippeviren auf der ganzen Welt. Sie nutzen dieses Wissen, um Monate vor der Grippesaison Impfstoffe zu entwickeln, die vor den Stämmen schützen, die die USA am wahrscheinlichsten infizieren werden. Während der Grippesaison wird erwartet, dass die Viren H1N1 und H3N2 weit verbreitet sind.

    In der Grippesaison 2018-2019 wurden 35,5 Millionen Amerikaner mit dem Virus infiziert, was zu 34.200 Todesfällen führte. Allerdings hat die Hälfte aller Amerikaner im vergangenen Jahr den Grippeimpfstoff erhalten. Dadurch wurden laut CDC 4,4 Millionen Grippeinfektionen, 58.000 Krankenhausaufenthalte und 3.500 Todesfälle verhindert. Das entspricht der Rettung von 10 Menschenleben pro Tag während der Grippesaison. Der Grippeimpfstoff hat zusätzliche Vorteile für Menschen mit chronischen Krankheiten, wie z. B. die Verringerung des Risikos von Herzinfarkten, Schlaganfällen oder Tod bei Menschen mit Herzerkrankungen und die Verringerung der Schwere von Krankheitsschüben bei Menschen mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD).

    Sich abzugrenzen, einen Mundschutz zu tragen und sich häufig die Hände zu waschen, sind alles Maßnahmen, die uns vor COVID-19 schützen und die Ausbreitung der Grippe verhindern können. Die Impfung ist jedoch wichtiger denn je. Die COVID-19-Pandemie hat auch außerhalb der Grippesaison zu einer Verknappung von Krankenhausbetten, Intensivbetten und Beatmungsgeräten geführt. Während der Grippesaison, wenn sowohl die Grippe als auch COVID-19 im Umlauf sind, kann es in den Krankenhäusern zu Engpässen kommen, so dass die Versorgung von Patienten, die schwer an der Grippe, COVID-19 oder beidem erkrankt sind, nur eingeschränkt möglich ist.

    Sowohl COVID-19 als auch die Grippe können zusammen übertragen werden. Einer aktuellen Studie zufolge waren Menschen, die sowohl an COVID-19 als auch an Influenza B erkrankt waren, kränker als diejenigen, die nur an COVID-19 litten.