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Ein wissenschaftlicher Durchbruch könnte Zehntausende von Menschen vor dem Erblinden bewahren

    covered eyes of man wearing white and brown suit

    Dank der Zusammenarbeit im Vereinigten Königreich haben Wissenschaftler, die die häufigste Form der Erblindung bei Erwachsenen erforschen, eine bahnbrechende Entdeckung gemacht.

    Die altersbedingte Makuladegeneration tritt am häufigsten bei Menschen in den 50er und 60er Jahren auf und betrifft allein im Vereinigten Königreich etwa 600 000 Menschen. Es gibt zwei Varianten der Krankheit: die feuchte und die trockene, und für keine von beiden gibt es eine Behandlung. Die einzige Behandlung für die trockene AMD ist das Tragen einer Brille, während die feuchte AMD durch Lichtbehandlung oder Injektionen verlangsamt werden kann. Forschungsarbeiten unter der Leitung der Universität Manchester haben jedoch ergeben, dass die Krankheit durch das Versagen von Proteinen verursacht wird, die das Immunsystem kontrollieren.

    Nach ihren vorläufigen Erkenntnissen weisen 40 bis 50 Prozent der AMD-Patienten erhöhte Werte von mindestens einem der fünf “FHR”-Proteine auf.

    Sie hoffen, dass ihre Entdeckung nicht nur zur Entwicklung sehkrafterhaltender pharmazeutischer Behandlungen beiträgt, sondern auch den Weg für einen Test ebnet, mit dem in Zukunft Personen mit AMD-Risiko identifiziert werden können.

    “Dies ist von enormer Bedeutung für Menschen mit AMD”, sagte Dr. Richard Unwin vom Stoller Biomarker Discovery Centre der University of Manchester.
    In den letzten Jahren stellte die Messung der Mengen dieser FHR-Proteine eine große Schwierigkeit dar.

    Da sie nur in geringen Mengen im Blut vorkommen und einander sehr ähnlich sind, ist dies technisch schwierig.

    Jetzt können wir diese Proteine mit Hilfe modernster Massenspektrometrie-Methoden sicher messen.

    “Zum ersten Mal können wir nachweisen, was wohl der wichtigste, wenn nicht der wichtigste Aspekt bei der Entstehung von AMD ist.

    Es ist wichtig zu betonen, dass wir noch weitere Untersuchungen durchführen müssen, bevor wir mit Sicherheit behaupten können, dass diese Proteine in der Lage sind, die Gefahr vorherzusagen”, so Dr. Unwin.

    Er wies jedoch darauf hin, dass eine parallele Studie, die von niederländischen Experten durchgeführt wurde, zu ähnlichen Schlussfolgerungen über Proteine und AMD kam.

    Der Medical Research Council finanzierte die Forschung der Universität Manchester, die diese Woche im American Journal of Human Genetics veröffentlicht wurde. Es handelte sich um eine Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern in Manchester, London und Tübingen, Deutschland.

    Wissenschaftler vermuten seit langem, dass Entzündungen im hinteren Teil des Auges zur Entstehung von AMD beitragen.

    Sie wird durch eine Überaktivierung des Komplementwegs verursacht, der Teil des angeborenen Immunsystems des Körpers ist.

    Die Aktivität dieses Weges wird durch Gene gesteuert. Die Forscher untersuchten daher die Menge der von diesen Genen produzierten FHR-Proteine, die bei Personen mit AMD nachweislich höher ist.

    Das Team ist nun der Ansicht, dass ein frühzeitiges Eingreifen das Fortschreiten der Krankheit aufhalten kann.