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Die Pandemie ist noch lange nicht vorbei – besonders für Menschen mit Behinderungen

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    Der Ausbruch von COVID-19 hat das Leben aller Menschen durcheinander gebracht. Die Auswirkungen waren für Menschen aller Rassen, Nationalitäten und Einkommensschichten sehr unterschiedlich. Wie aber haben sich die Auswirkungen auf behinderte Menschen ausgewirkt? Als Experte für pädiatrische neurologische Entwicklungsstörungen arbeite ich mit Kindern und Jugendlichen mit verschiedenen Entwicklungs-, Körper- und Verhaltensproblemen, und meine eigene Schwester hat das Down-Syndrom. Daher habe ich den Auswirkungen der Pandemie auf Menschen mit Behinderungen besondere Aufmerksamkeit geschenkt.

    Menschen mit Behinderungen sind von den anhaltenden Auswirkungen der Pandemie besonders betroffen. Bildung, Beschäftigung, Gesundheitsfürsorge und soziale Dienste wurden in größerem Umfang unterbrochen. Die Eltern übernahmen Vollzeit-Pflegeaufgaben und gleichzeitig neue Rollen als Sonderpädagogen, Logopäden, Verhaltenstherapeuten und andere Fachleute. Für viele Familien war dies anstrengend, stressig und häufig unmöglich.

    Programme und soziales Leben sind eingeschränkt

    Um sicher zu sein, zu lernen, zu arbeiten oder den Alltag zu bewältigen, benötigen viele Menschen mit geistigen oder körperlichen Behinderungen hochspezialisierte Programme und direkte Einzelhilfe. Für manche Menschen ist es schwieriger, Technologien zu nutzen und in einer virtuellen Umgebung zu lernen und zu arbeiten. Das soziale Leben vieler Menschen wird von der Schule, der Arbeit oder von Aktivitäten in der Gemeinschaft dominiert. Daher sind die Auswirkungen eingeschränkter sozialer Netzwerke und akuter Isolation während der Epidemie besonders schwer zu beurteilen.
    Für einige Menschen mit Behinderungen, wie z. B. Menschen auf dem Autismus-Spektrum oder Menschen mit intellektuellen Schwierigkeiten, ist es äußerst schwierig, die Veränderungen durch die Pandemie zu akzeptieren und sich an sie anzupassen. Viele Menschen haben Schwierigkeiten, neue Gewohnheiten in ihrem Alltag zu etablieren. Aufgrund von Unterbrechungen in der Programmplanung und bei den Diensten haben einige Kinder mit Behinderungen Rückschritte in ihren Fähigkeiten und ihrem Verhalten gemacht. Auch Depressionen, Angstzustände, Aggressionen und Selbstverletzungen haben bei einigen behinderten Kindern und Jugendlichen zugenommen.

    Wirkt sich COVID-19 auf Menschen mit Behinderungen besonders stark aus?

    Was wissen wir darüber, ob COVID-19-Infektionen bei Menschen mit Beeinträchtigungen häufiger vorkommen oder ob das Virus schwerere Erkrankungen oder Todesfälle verursacht? COVID-19 stellt möglicherweise eine größere Gefahr für Menschen mit geistigen Behinderungen und Entwicklungsstörungen dar, wie mehrere Untersuchungen zeigen, darunter diese, diese und diese. Möglicherweise tritt das Virus auch in einem jüngeren Alter auf.

    Andererseits sind nicht alle Menschen mit Behinderungen gefährdet. Das Risiko kann davon abhängen, ob eine Person bereit ist, in einer Gruppe zu leben, welche Hilfe sie benötigt, ob sie in der Lage ist, Maßnahmen zu ergreifen, und ob sie gesundheitliche Probleme hat, die sie anfälliger machen, wenn sie erkrankt. COVID-19 ist ein Virus, das Menschen infiziert. Die Weltgesundheitsorganisation und die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention in den Vereinigten Staaten geben Ratschläge, wie Menschen mit Behinderungen gesund bleiben können.