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Die langfristigen kognitiven Auswirkungen von COVID sind weitgehend unbekannt

    person wearing white long sleeve shirt and white gloves

    In den Vereinigten Staaten hat die COVID-Pandemie inzwischen mehr Menschenleben gefordert als der Erste Weltkrieg, der Vietnamkrieg und der Koreakrieg zusammen. Die bekannten pulmonalen Auswirkungen des Coronavirus sind für den Großteil dieser Todesfälle verantwortlich. Es wird jedoch immer deutlicher, dass das Virus auch Auswirkungen auf das Nervensystem hat. Nach Angaben von Spezialisten einer großen medizinischen Einrichtung in Chicago wiesen mehr als 40 % der COVID-Patienten von Anfang an neurologische Symptome auf, und mehr als 30 % von ihnen waren in ihrem Denkvermögen beeinträchtigt. In schweren Fällen können die neurologischen Manifestationen zu Behinderungen führen und sogar tödlich sein.

    Eine aktuelle Studie zeigt jedoch, dass diejenigen, die COVID-Infektionen überleben, von denen etwa sieben Millionen Amerikaner und weitere 27 Millionen Menschen weltweit betroffen sind, langfristige neurologische Folgen haben können.

    Es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass viele Überlebende leichte – aber sehr reale – Hirnschäden haben, die sich in tiefgreifenden, aber subtilen kognitiven, verhaltensbezogenen und psychiatrischen Problemen äußern.

    COVID kann eine direkte Enzephalitis im Gehirn verursachen, die tödlich verlaufen oder geringfügige Folgen haben kann. In einer britischen Studie an 12 Personen mit Enzephalitis erholte sich ein Patient vollständig, zehn erholten sich leicht und einer starb. Laut dieser Studie erlitt ein Teil der COVID-Patienten einen Schlaganfall. Eine COVID-Infektion wurde mit einem erhöhten Schlaganfallrisiko in Verbindung gebracht. Eine COVID-Infektion erhöht das Schlaganfallrisiko bei Personen über 70 Jahren, aber auch bei jungen Menschen ist die Wahrscheinlichkeit, einen Schlaganfall zu erleiden, durch dieses Coronavirus siebenmal höher als durch das gewöhnliche Grippevirus, wie eine Gruppe kanadischer Spezialisten feststellte.
    Den Autopsiedaten von COVID-Patienten in Finnland zufolge scheint Sauerstoffmangel eine weitere wichtige Ursache für Hirnschäden zu sein. Die Tatsache, dass mehrere der obduzierten Personen während ihrer COVID-Erkrankung keine Anzeichen einer Hirnschädigung aufwiesen, jedoch alle einen Hirnschaden hatten, ist recht beunruhigend. Ein Patient hatte einen Geschmacksverlust, während zwei andere “minimale Atemprobleme” hatten, aber zu Lebzeiten wurde keine Hirnschädigung festgestellt.

    Ein Drittel der Menschen, die einen Aufenthalt auf der Intensivstation aufgrund eines plötzlichen Atemstillstands oder eines Schocks überleben, weisen so erhebliche kognitive Beeinträchtigungen auf, dass ihre neuropsychologischen Testergebnisse mit denen von Menschen mit mittelschwerem Schädel-Hirn-Trauma vergleichbar sind. Beeinträchtigungen des Gedächtnisses, der Aufmerksamkeit und der Exekutivfunktionen können zu Schwierigkeiten bei der Verwaltung von Rezepten, bei der Haushaltsplanung, beim Lesen schriftlicher Unterlagen und sogar bei der Führung normaler Gespräche mit Freunden und Familie führen.