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Die Geschichte hinter der Verweigerung der Impfung durch einige Mitarbeiter des Gesundheitswesens

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    Viele Amerikaner warten sehnsüchtig auf den COVID-19-Impfstoff. Sie wählen gebührenfreie Nummern. Sie suchen im Internet nach Impfkliniken. Sie stehen stundenlang in der Schlange. Andere jedoch, die leichten Zugang zu dem Impfstoff hatten, lehnten ihn in großer Zahl ab. Das Personal von Langzeitpflegeheimen hatte Vorrang bei der Impfung, aber viele lehnten sie ab. Was ist der Grund dafür?

    Niemand weiß mehr über die Auswirkungen von COVID-19 als das Personal in Pflegeheimen und Einrichtungen für betreutes Wohnen, die das Epizentrum der Pandemie bilden. Das Virus hat eine große Zahl von Bewohnern und Personal infiziert. Die Bewohner dieser Einrichtungen sind für über 40 % der COVID-Todesfälle in den Vereinigten Staaten verantwortlich. COVID hat auch das Leben von mehr als 1 500 Mitarbeitern von Pflegeheimen gefordert, was den Beruf des Altenpflegers zum tödlichsten Job in Amerika macht.

    Trotzdem weigern sich viele Pflegekräfte, den COVID-19-Impfstoff zu erhalten. Einem kürzlich erschienenen CDC-Bericht zufolge lag die durchschnittliche Impfrate des Personals in Pflegeeinrichtungen im ersten Monat des Bundesimpfprogramms bei 37,5 Prozent, die der Heimbewohner dagegen bei 77,8 Prozent. Einige politische Entscheidungsträger waren darüber erstaunt. Der amtierende Gesundheitsminister von Maryland teilte den Gesetzgebern des Bundesstaates kürzlich mit, dass nur etwa ein Drittel bis die Hälfte der Angestellten, denen die Impfung angeboten wurde, diese auch in Anspruch genommen haben – weit weniger als die erwarteten 80 bis 90 Prozent. Eine bekannte nationale Pflegeheimkette gab Anfang dieses Monats an, dass Anfang Februar 61 Prozent der Angestellten und 84 Prozent der Bewohner geimpft worden waren.

    Viele Experten sind der Meinung, dass die niedrigen Impfraten bei den Beschäftigten auf einen Mangel an Informationen zurückzuführen sind. Laut einer kürzlich durchgeführten Umfrage unter den Mitarbeitern von Pflegeheimen sind viele von ihnen besorgt über die Sicherheit der Impfstoffe und deren unerwünschte Wirkungen. Dennoch sind groß angelegte Initiativen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit mit gut ausgearbeiteten Informationsmaterialien und Merkblättern unzureichend gewesen. Das Problem ist nicht nur der Mangel an Wissen, sondern auch die Frage, wer es vermittelt. Den direkten Pflegekräften mangelt es vielleicht an Impfstoffwissen, aber auch an Vertrauen in die Leitung der Einrichtung.

    Traditionell wurde die Rolle der Beschäftigten in Langzeitpflegeeinrichtungen abgewertet. Sie leisten eine anspruchsvolle Arbeit für den Mindestlohn oder weniger und haben kaum Vergünstigungen wie eine Krankenversicherung oder bezahlte Krankheitszeiten. Um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, müssen sie häufig an verschiedenen Orten arbeiten. Viele Einrichtungen sind unterbesetzt und haben eine hohe Fluktuation der Mitarbeiter. Die überwiegende Mehrheit der Pflegekräfte sind Frauen, und viele von ihnen gehören Minderheiten an oder sind erst vor kurzem zugewandert. Sie können misshandelt werden und müssen lange für eine unzureichende Bezahlung arbeiten.