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Die frühzeitige Erkennung und Behandlung der altersbedingten Makuladegeneration kann dazu beitragen, Ihr Augenlicht zu erhalten

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    Abhängig von den körperlichen Veränderungen, die ein Augenarzt bei einer Augenuntersuchung feststellt, kann die altersbedingte Makuladegeneration als früh, mittel oder fortgeschritten eingestuft werden. Das Auftreten winziger gelber Ablagerungen, so genannter Drusen, in der Schicht hinter der Netzhaut ist ein Symptom der frühen ARMD. Drusen können auch in gesunden Augen beobachtet werden, wenn Menschen älter werden, aber wenn sie zu zahlreich werden, kann ARMD diagnostiziert werden. Bei einer Untersuchung mit normalen Methoden, wie z. B. einer Augentafel, kann es sein, dass jemand mit früher ARMD keine visuellen Symptome hat und eine gute Sehfunktion aufweist.

    Wenn die Anzahl und Größe der Drusen einen bestimmten Schwellenwert überschreitet, wird die ARMD als mittelschwer eingestuft, mit einem höheren Risiko für eine fortschreitende ARMD und einen Sehverlust.
    Frühe Anzeichen für eine mittelschwere ARMD können eine Verzerrung des zentralen Sehens oder eine leichte Abnahme der Sehschärfe sein, obwohl dies nicht immer der Fall ist.

    Wenn Patienten entweder einen degenerativen Verlust von Photorezeptoren (lichtempfindliche Zellen in der Netzhaut), bekannt als Atrophie, oder ein abnormales Blutgefäßwachstum, bekannt als choroidale Neovaskularisation, aufweisen, wird bei ihnen eine fortgeschrittene ARMD (CNV) diagnostiziert.

    Exsudative (feuchte) ARMD und nicht-exsudative ARMD sind die beiden Hauptformen der fortgeschrittenen ARMD (trocken). Das Vorhandensein von CNV weist darauf hin, dass der Patient eine feuchte ARMD hat. Trockene ARMD bezieht sich auf alle anderen Arten von ARMD, einschließlich früher, mittlerer und atrophischer ARMD. Fast alle Fälle von feuchter ARMD beginnen als trockene ARMD.

    Wenn die fortgeschrittene ARMD die Fovea, den an Photorezeptoren reichen Kern der Makula, betrifft, können die Patienten einen schweren Sehverlust erleiden.

    Wenn die Atrophie so weit fortgeschritten ist, dass sie auf die Fovea übergreift, kommt es zum Sehverlust. Die Folgen der CNV, wie z. B. die Ansammlung von Flüssigkeit oder Blut unter oder in der Netzhaut, können schneller eintreten und zu einem abrupten Verlust des Sehvermögens führen.

    In den klinischen Studien zu altersbedingten Augenerkrankungen (AREDS und AREDS2) wurde festgestellt, dass die Einnahme von Antioxidantien, Lutein und Zeaxanthin in den empfohlenen Mengen das Risiko, von einem mittleren zu einem fortgeschrittenen Stadium der altersbedingten Makuladegeneration überzugehen, um etwa 25 % senkt und damit die Chancen auf den Erhalt des Sehvermögens erhöht.

    Die therapeutischen Möglichkeiten für Personen mit fortgeschrittener ARMD hängen davon ab, ob es sich um den trockenen oder den feuchten Typ der Krankheit handelt. Für die fortgeschrittene trockene ARMD gibt es keine von der FDA zugelassene Therapie. Es wird jedoch an verschiedenen Medikamenten geforscht, in der Hoffnung, die Veränderungen des Sehvermögens in Zukunft zu verlangsamen oder sogar rückgängig zu machen.