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Die Auswirkungen von Gewittern auf Asthma- und COPD-Symptome

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    Heuschnupfenpatienten wissen sehr wohl, dass sich das Wetter auf ihre Symptome auswirkt. Viele der Auswirkungen des Wetters auf die Atemwegsfunktion sind dagegen unbekannt. Die Möglichkeit, dass sich Stürme auf Menschen mit chronischen Lungenkrankheiten auswirken, insbesondere auf solche, bei denen der Lufttransport in und aus der Lunge beeinträchtigt ist, ist eine Frage, die noch nicht geklärt ist. Diese “obstruktiven Lungenkrankheiten” sind durch eine Verengung der Atemwege gekennzeichnet. Zu den obstruktiven Lungenkrankheiten gehören Asthma und die chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD). COPD wird in zwei Arten unterteilt: chronische Bronchitis und Emphysem.

    Forscher untersuchten Medicare-Aufzeichnungen aus den Jahren 1999 bis 2012, um herauszufinden, ob Stürme einen Anstieg der mit Atemwegserkrankungen verbundenen Besuche in der Notaufnahme bei Patienten mit obstruktiven Lungenerkrankungen verursachten, so eine neue Veröffentlichung in JAMA Internal Medicine.
    Insgesamt wurden 46.581.214 Patienten im Alter von über 65 Jahren in die Studie aufgenommen, die 22.118.934 Notaufnahmen wegen Atemwegserkrankungen aufsuchten. 43,6 Prozent der Patienten hatten eine obstruktive Lungenerkrankung, darunter Asthma (10,5 Prozent), COPD (26,5 Prozent) und eine Kombination aus Asthma und COPD (26,5 Prozent) (6,6 Prozent).
    Die Forscher analysierten die meteorologischen Daten der NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), um festzustellen, wann Gewitter auftraten. Die NOAA-Datenbank deckt den gesamten kontinentalen Teil der Vereinigten Staaten ab und enthält Statistiken über Gewitter wie Windgeschwindigkeit, Blitze, Niederschlag und Temperatur. Pollen und typische Luftschadstoffe wie Feinstaub (mit einem Durchmesser von weniger als 10 Mikrometern), Stickstoffdioxid, Schwefeldioxid, Ozon und Kohlenmonoxid werden ebenfalls erfasst.

    Die Studie ergab, dass die Zahl der Besuche in der Notaufnahme für Personen mit obstruktiven Lungenerkrankungen während Gewittern höher war, insbesondere am Tag vor einem Gewitter. Es gab keine Unterschiede zwischen den verschiedenen Formen obstruktiver Lungenerkrankungen, was überraschend war.

    Am Tag vor dem Gewitter nahmen die Besuche in der Notaufnahme bei Patienten mit Asthma um 1,1 Prozent zu, während bei Patienten mit COPD und einer Kombination aus COPD und Asthma ein Anstieg um 1,2 Prozent zu verzeichnen war. In den drei Tagen vor und nach den Stürmen gab es zwischen 22 und 34 mehr Notaufnahmebesuche für Patienten mit obstruktiven Lungenerkrankungen pro eine Million Medicare-Begünstigte, so die Forscher. Dies führte zu zusätzlichen 52.000 Besuchen in der Notaufnahme.