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Die Auswirkungen von COVID-19 auf die globale psychische Gesundheit

    Wer hätte noch vor wenigen Monaten gedacht, dass die Welt mit einer zunehmenden gesundheitlichen und wirtschaftlichen Katastrophe konfrontiert sein würde, wie wir sie noch nie zuvor erlebt haben? Jetzt, in einer Gesellschaft, die sich vor einem grassierenden Virus fürchtet, wird die psychische Gesundheit zu einer Hauptsorge.

    Die Reaktionen der Medien und der Regierungen auf den Ausbruch der Seuche haben die Angst noch verstärkt. Die dramatische Bekanntgabe des Begriffs “Pandemie” durch die WHO, nachdem sie wochenlang beobachtet hatte, wie sich die Epidemie in der ganzen Welt ausbreitete, war ein haarsträubendes Ereignis. Obwohl die Wissenschaftler schon früh anfällige Bevölkerungsgruppen identifiziert hatten – ältere und chronisch kranke Menschen sowie Menschen, die in Gemeinschaftseinrichtungen wie Pflegeheimen leben -, folgten apokalyptische Nachrichten über Millionen von Leichen, die unsere Städte bedeckten.

    Die verzweifelten Nachfragen gingen weiter. Wann, wenn überhaupt, würde das Leben wieder zu dem zurückkehren, was wir früher kannten? Was war wahr und was war gefälscht in der Flut der widersprüchlichen Meldungen über die Wissenschaft? Wie könnte ein Szenario zur Eindämmung des Virus nach der Schließung aussehen? All dies wurde in einer nicht enden wollenden täglichen Wochenschau gesendet, mit immer neuen Statistiken über Krankheiten, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle in der ganzen Welt und in der Nähe der Heimat.

    Unruhe, Ängstlichkeit, Schlafprobleme, Ungeduld und Gedanken der Hoffnungslosigkeit sind weit verbreitet. Dies sind meist die vernünftigen Reaktionen unseres Geistes auf die bemerkenswerte Realität, mit der wir konfrontiert sind. Der wirtschaftliche Abschwung, die zunehmende Ungleichheit, die Ungewissheit über künftige Pandemiewellen und die emotionalen Auswirkungen der Maßnahmen zur räumlichen Trennung werden jedoch weiterhin verheerende Auswirkungen auf unsere psychische Gesundheit haben. Selbstmorde und klinisch schwerwiegende psychische Erkrankungen könnten infolgedessen durchaus zunehmen.

    Arbeitslosigkeit, extreme Armut und Verschuldung wurden mit einer schlechten psychischen Gesundheit in Verbindung gebracht. Einer kürzlich durchgeführten Analyse zufolge war der Tod aus Verzweiflung”, vor allem durch Selbstmord und Drogenmissbrauch, die Hauptursache für die erhöhte Sterblichkeit und die geringere Lebenserwartung von Amerikanern im arbeitsfähigen Alter während des Wirtschaftsabschwungs 2008. Die tiefe Ungleichheit in den Vereinigten Staaten in Verbindung mit einem wackeligen sozialen Sicherheitsnetz, einer stark gespaltenen Kultur und einem fragmentierten Gesundheitssystem ist ein giftiges Rezept für eine weitere Welle verzweiflungsbedingter Todesfälle.

    Neuen Forschungsergebnissen zufolge haben die Schließungen und die Neuausrichtung der Gesundheitsdienste auf ein einziges Virus die psychische Gesundheitsversorgung in vielen Teilen der Welt stark beeinträchtigt.

    Viele Menschen, die unter neu auftretenden Depressionen und Angstzuständen oder einer Verschlimmerung bereits bestehender psychischer Störungen leiden, hatten keinen Zugang zu psychosozialer Versorgung, einschließlich der notwendigen kontinuierlichen Betreuung.