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Wenn das Wohlbefinden der Familie sinkt, verschlechtert sich das Verhalten der Kinder

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    COVID-19 ist nicht nur schlecht für unsere körperliche Gesundheit, sondern auch für unsere geistige Gesundheit. Tausende von Menschen wurden getötet, und unser Leben wurde ruiniert. Es überrascht daher nicht, dass Eltern in den Vereinigten Staaten Schwierigkeiten haben, wie eine kürzlich durchgeführte Umfrage ergeben hat.

    Forscher befragten im Juni 2020 landesweit über 1 000 Eltern mit Kindern unter 18 Jahren zu psychischer Gesundheit, Versicherungsschutz, Ernährungssicherheit, Kinderbetreuung und Inanspruchnahme der Gesundheitsversorgung. Sie fanden heraus, dass im Vergleich zu dem Zeitraum vor März 2020

    1) Siebenundzwanzig Prozent der Befragten gaben an, dass sich ihr psychischer Gesundheitszustand verschlechtert hat.

    2) Eltern berichteten, dass sich der Gesundheitszustand ihrer Kinder in 17 Prozent der Fälle verschlechtert hat.

    3) Der Anteil der Menschen, die von mäßiger bis schwerer Ernährungsunsicherheit betroffen sind, stieg um ein Drittel, von 6 % auf 8 %.

    4) Der Anteil der Arbeitnehmer mit einer vom Arbeitgeber finanzierten Krankenversicherung ist leicht zurückgegangen, von 63 % auf 60 %.

    5) 24 Prozent der Familien verloren die Kinderbetreuung, bei Familien mit Kindern unter fünf Jahren waren es sogar fast 50 Prozent. Ein Elternteil hat sich stattdessen um das Kind gekümmert, so die Mehrheit der Personen, die die Kinderbetreuung verloren haben (74 %). Dies wirkt sich natürlich auf die Arbeitsfähigkeit der Eltern aus.

    6) Vierzig Prozent der Eltern gaben an, dass die medizinische Versorgung ihres Kindes gestrichen oder verschoben wurde, am häufigsten die medizinische Versorgung des Kindes, aber auch die spezialisierte und verhaltensmedizinische Versorgung.

    Eine von zehn Familien gab an, dass sich ihre psychische Gesundheit und das Verhalten ihrer Kinder verschlechtert hätten. 48 % derjenigen, auf die beides zutrifft, gaben an, dass sie keine regelmäßige Kinderbetreuung mehr haben, 16 % gaben an, dass sich ihr Krankenversicherungsstatus geändert hat, und 11 % sagten, dass sich ihre Ernährungssicherheit verschlechtert hat. Die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie waren für viele Familien eindeutig katastrophal.
    Überraschenderweise waren die Raten für psychische Erkrankungen bei Eltern verschiedener Rassen und sozioökonomischer Hintergründe ähnlich. Die schlimmsten Defizite bei der psychischen Gesundheit wurden bei weiblichen und unverheirateten Eltern sowie in Haushalten mit jüngeren Kindern festgestellt.

    Diese Untersuchung wurde durchgeführt, bevor die Eltern mit den Auswirkungen des neuen Schuljahres konfrontiert wurden, das wahrscheinlich zusätzlichen Stress verursachen wird, zumal viele, wenn nicht alle, Schulsysteme zumindest einen Teil ihrer Ausbildung aus der Ferne anbieten. Die Eltern müssen nun wieder ein Gleichgewicht zwischen der Arbeit und der Betreuung ihrer Kinder finden und gleichzeitig dafür sorgen, dass sie ihre Fernschulausbildung abschließen. Für viele Familien ist dies im Grunde unerreichbar.

    Es sei auch daran erinnert, dass Familien mit Kindern häufiger arm sind als Familien ohne Kinder – und da der Arbeitsplatzabbau weitergehen wird und sich eine Räumungsepidemie abzeichnet, werden verarmte Familien noch größere Schwierigkeiten haben, Grundbedürfnisse wie Nahrung und Wohnung zu befriedigen.

    Dies hat weitreichende Folgen. Wir sollten uns nicht nur über kurzfristige Obdachlosigkeit und Hunger Sorgen machen, sondern auch über die langfristigen pädagogischen, psychologischen und gesundheitlichen Folgen für Kinder. Das Leben von Millionen von Menschen könnte sich durch diese Epidemie tiefgreifend verändern.