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COVID-19 und Agoraphobie: Was ist der Zusammenhang?

    Die meisten von uns haben ein schwieriges Jahr hinter sich. Wer hat nicht schon mit Angstzuständen zu kämpfen gehabt? Wer hat sich nicht von Zeit zu Zeit gewünscht, von der Außenwelt abgeschnitten zu sein? Als die COVID-19-Raten stiegen, fühlte es sich sicherer an, zu Hause zu bleiben, wann immer es möglich war – und in vielen Fällen zwangen die Schließungsbeschränkungen dazu. Könnte die Gewöhnung an das Gefühl, sich an öffentlichen Orten unsicher zu fühlen, andererseits Agoraphobie, eine Form der Angst, hervorrufen oder fördern? Wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Ihr Unbehagen normal ist oder eine Grenze überschritten hat, lesen Sie weiter.

    Agoraphobiker fühlen sich in Situationen, in denen sie sich schwach, unkontrolliert, eingesperrt oder verurteilt fühlen, unwohl. Jemand, der unter Agoraphobie leidet, vermeidet möglicherweise Situationen, in denen er sich eingeengt (z. B. bei einer Besprechung am Arbeitsplatz) oder beurteilt (z. B. bei einer Unterhaltung auf einer Party) fühlt. Sie meiden auch Situationen oder Orte, an denen sie sich nicht vollständig unter Kontrolle haben, wie z. B. Gruppenausflüge, bei denen sie keine vollständige Kontrolle über den Zeitplan und das Timing haben, oder eine offene, öffentliche Umgebung wie einen Park. Infolgedessen weigern sich Agoraphobiker oft, ihr Zuhause zu verlassen.

    Etwa 2 % der Erwachsenen, einschließlich Jugendlicher in den Vereinigten Staaten, leiden unter Agoraphobie. Zwischen einem Drittel und der Hälfte der Menschen mit Agoraphobie hatten Panikattacken, bevor sie diagnostiziert wurden.

    Was sind die Symptome und Anzeichen von Agoraphobie?

    Ein gefürchtetes Ereignis – oder auch nur die Vorstellung einer solchen Situation – löst Panik oder Panikattacken aus, wenn sich eine Person außerhalb ihres Hauses aufhält. Es gibt eine Reihe von Symptomen, z. B. Herzrasen, Kurzatmigkeit und Schmerzen in der Brust, Schweißausbrüche, Schwindel und andere körperliche Symptome, die eine Panikattacke kennzeichnen. Die Agoraphobie wird durch die Angst vor einer weiteren Panikattacke, vor allem vor anderen, noch verschlimmert.

    Welche Rolle spielt nun die Pandemie bei all dem?

    Bei der Agoraphobie handelt es sich um eine Angststörung, bei der die Betroffenen Angst haben, sich zu blamieren, hilflos zu sein oder bedroht zu werden, und versuchen, diese Situationen zu vermeiden. Ihre Angst vor einer Situation steht in keinem Verhältnis zur Bedrohung, die sie darstellt. Die Angst vor öffentlichen Räumen, in denen sich COVID-19 ausbreitet, ist dagegen eine normale Reaktion auf eine solche Gefahrensituation.

    Laut einer Studie der American Psychological Association (APA) befinden sich die Vereinigten Staaten in einer nationalen Krise der psychischen Gesundheit mit langfristigen Auswirkungen. Laut dieser Umfrage haben psychische Erkrankungen wie Stress und Sorgen seit Beginn der Epidemie zugenommen. Es ist jedoch unklar, wie dies mit der Agoraphobie zusammenhängt. Da Menschenansammlungen gerade jetzt gefährlich sein können, ist es eine natürliche Reaktion, sie zu meiden, und kein Zeichen einer Störung. Es ist ganz natürlich, dass man sich vor öffentlichen Plätzen fürchtet, denn die Bedrohung durch die Gefahr ist real.