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Auswirkungen von COVID-19, Bluthochdruck und gesundheitliche Ungleichheiten

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    Viele Menschen haben als Folge der COVID-19-Pandemie (Bluthochdruck) die Nachsorge und Behandlung von chronischen Gesundheitsproblemen wie Bluthochdruck versäumt. Inzwischen ist klar, dass Patienten mit Bluthochdruck ein höheres Risiko für schwerwiegende Folgen des Coronavirus haben. In den Vereinigten Staaten sind Afroamerikaner und andere rassische und ethnische Minderheiten wie Hispanoamerikaner und amerikanische Ureinwohner häufiger von Bluthochdruck betroffen, so dass sie von der COVID-19-Pandemie unverhältnismäßig stark betroffen sind.

    Bluthochdruck ist der häufigste modifizierbare Risikofaktor für schwere kardiovaskuläre Ereignisse wie Sterblichkeit, Herzinfarkt und Schlaganfall sowie für Herzversagen, Nierenerkrankungen und Demenz. In den letzten Jahrzehnten wurden erhebliche Anstrengungen unternommen, um das Bewusstsein für Bluthochdruck und dessen Behandlung zu schärfen.

    Bluthochdruck ist eine Belastung für das Herz, die Arterien und andere Organe wie das Gehirn und die Nieren. Diese Belastung führt zu Veränderungen im Körper, die sich im Laufe der Zeit negativ auf seine Funktionsfähigkeit auswirken. Wenn der Blutdruck bei Menschen ohne größeres kardiovaskuläres Risiko über 140/90 oder bei Menschen mit nachgewiesener koronarer Herzkrankheit oder anderen Begleiterkrankungen wie Diabetes über 130/80 ansteigt, werden häufig Medikamente verabreicht, um diese schädlichen Auswirkungen auf das Herz zu verringern.

    Laut einer neuen, in der Fachzeitschrift JAMA veröffentlichten Studie stieg die Zahl der Studienteilnehmer mit reguliertem Blutdruck (definiert als 140/90 mm Hg) von 1999 bis 2014 zunächst an und blieb dann stabil bei 54 Prozent. Bis 2018 ist der Anteil der Personen mit kontrolliertem Blutdruck jedoch drastisch auf 44 % gesunken.

    Außerdem wurde festgestellt, dass bestimmte Gruppen ein unverhältnismäßig höheres Risiko für unkontrollierten Bluthochdruck haben: Afroamerikaner, nicht versicherte Patienten, Medicaid-Patienten sowie jüngere (18 bis 44 Jahre) und ältere Patienten (65 Jahre und älter) (75 Jahre und älter). Von 1999 bis 2018 war die Häufigkeit von unkontrolliertem Blutdruck bei nicht-hispanischen schwarzen Personen unverhältnismäßig höher, heißt es in einem begleitenden Editorial.
    Nach Angaben der CDC verzeichneten afroamerikanische, indianische und hispanische Gruppen während der Pandemie aufgrund einer höheren Inzidenz von Bluthochdruck höhere Raten von Krankenhausaufenthalten und Todesfällen. Während ältere Patienten unabhängig von ihrer Rasse, ihrer ethnischen Zugehörigkeit oder ihrem sozioökonomischen Status anfälliger für schwere COVID-Komplikationen sind, “kollidiert die Anfälligkeit aufgrund von Vorerkrankungen mit den seit langem bestehenden Ungleichheiten in Bezug auf Gesundheit und Sterblichkeit nach Rasse, ethnischer Zugehörigkeit und sozioökonomischem Status”, so das National Bureau of Economic Research.