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Anpassung an den Verlust des Geruchs- und Geschmackssinns

    woman smelling flower during daytime

    Als ich eines Morgens im März letzten Jahres ein Stück Zitrone für meinen Tee schnitt, konnte ich das übliche Zitrusaroma nicht mehr wahrnehmen. Ich konnte nicht einmal die Pfirsichmarmelade auf meinem Toast schmecken, wie sich herausstellte. Mein Geruchs- und Geschmackssinn schien über Nacht zu verschwinden. In den Tagen davor hatte ich unter körperlichen Schmerzen und Schüttelfrost gelitten, die ich auf eine spätwinterliche Erkältung zurückführte – nichts, was ein Schmerzmittel und etwas Ruhe nicht beheben könnten, dachte ich. Aber später an diesem Tag sah ich einen Zeitungsartikel über den Verlust des Geruchs- und Geschmackssinns bei COVID-19-Patienten, und mir wurde klar, dass ich mich wahrscheinlich mit dem Virus angesteckt hatte. Obwohl ich das Glück hatte, mich zu erholen, ohne ins Krankenhaus gehen zu müssen oder Schlimmeres zu erleiden, sind mein Geruchs- und Geschmackssinn auch Monate nach dem negativen COVID-Test immer noch nicht vollständig wiederhergestellt.

    Ich bin sicher, dass ich damit nicht allein bin. Nach Angaben von US News and World Report hatten 86 Prozent der COVID-19-Patienten – insgesamt mehr als sechs Millionen Menschen – Probleme mit ihrem Geruchssinn, und eine vergleichbare Anzahl berichtete über Veränderungen der Geschmackswahrnehmung. (Das Geschmackserlebnis entsteht durch die Kombination von Geschmack und Geruch.) Hinzu kommen 13,3 Millionen Amerikaner, bei denen Anosmie diagnostiziert wurde, ein medizinischer Begriff für Geruchsmangel, der durch verschiedene Atemwegsinfektionen, Gehirntraumata und andere Faktoren verursacht wird. Die Verbesserung verläuft für viele von uns nur schleppend.

    Riechen, Sehen, Hören, Schmecken und Tasten sind alles Sinne, die uns mit der Welt, in der wir leben, und mit dem Leben selbst verbinden. Fallen zwei der fünf Brücken weg, so verlieren wir 40 % unserer Sinneseindrücke. Die Sinne bereichern und strukturieren unser tägliches Leben, und sie sind untrennbar mit unseren Gefühlen verbunden. Auch wenn der Verlust des Geruchs- oder Geschmackssinns nicht so schwerwiegend erscheint wie die Kurzatmigkeit oder die unerträgliche Müdigkeit, die viele andere Menschen nach der Einnahme von COVID erfahren haben, kann er dennoch entmutigend sein. Sie können die vertrauten Düfte Ihrer Lieben oder Ihr Essen nicht mehr riechen oder schmecken. Diese einzigartigen Geschmäcker und Düfte werden von der Autorin und Dichterin Diane Ackerman als “die berauschende Saftigkeit des Lebens selbst” beschrieben.

    Der Verlust von Geruch und Geschmack kann sich negativ auf unsere Gesundheit auswirken und zu Appetitlosigkeit und unerwünschtem Gewichtsverlust führen. Patienten mit Anosmie essen möglicherweise nicht genug oder lassen Mahlzeiten ganz aus, weil sie das Essen nicht mehr schätzen können. Dies könnte unser Leben gefährden, da wir Gefahr laufen, Brände, Gaslecks oder verdorbene Lebensmittel zu übersehen.

    All diese Faktoren könnten erklären, warum die Anosmie nach dem COVID in neueren Untersuchungen mit Depressionen und Angstzuständen in Verbindung gebracht wurde. Ob dies auf die Auswirkungen des Virus auf das zentrale Nervensystem oder auf den Verlust des Geruchs- oder Geschmackssinns an sich zurückzuführen ist, ist noch nicht geklärt. Eines ist jedoch sicher: Stimmung und Geruchssinn sind untrennbar miteinander verbunden. Das beweisen die über 5.000 Mitglieder der Facebook-Gemeinschaft für Post-COVID-Anosmie-Betroffene. Ihre Gefühle reichen von Wehmut bis hin zu ausgeprägter Trauer, wie sie in ihren Beiträgen schreiben.