Skip to content
Home » News » Altern ist die Krankheit mit der längsten Lebensdauer

Altern ist die Krankheit mit der längsten Lebensdauer

    men's white crew-neck T-shirt

    In den letzten zwei Jahrzehnten hat sich unser Wissen über die Genetik des Alterns und des Überlebens enorm verbessert. Es hat sich gezeigt, dass die gezielte Beeinflussung einiger Merkmale des Alterns die Entwicklung verschiedener Krankheiten verlangsamen oder verhindern und sogar Gewebe und Tiere verjüngen kann. Außerdem lassen sich die Lebenserwartung und die Geschwindigkeit des Alterns bei einer Vielzahl von Tierarten genetisch, durch kleine Moleküle oder durch Einwirkung auf die Umwelt steuern. Die Gerowissenschaft kam Mitte der 2000er Jahre auf und mit ihr die Hoffnung, dass die aktuelle Biologie des Alterns in nicht allzu ferner Zukunft zu einer Revolution in der menschlichen Gesundheit führen könnte. Trotz dieser rasanten Fortschritte in der Genetik sind die Gesellschaften auf der ganzen Welt weiter gealtert, und unser gesellschaftliches Bewusstsein für die daraus resultierenden Gefahren für die Gesundheit und das Wohlbefinden der Menschen ist gewachsen.

    Altern in der Vergangenheit

    Bis in die zweite Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts glaubte man, dass Tiere “um der Art willen” alt werden und sterben müssen. Dieses Konzept geht bis zu Aristoteles zurück, wenn nicht sogar noch weiter. Diese Idee scheint sehr natürlich zu sein. Dies war die häufigste Reaktion auf den Feierlichkeiten. Das ist jedoch nicht wahr. Wir werden nicht sterben, damit die nächste Generation leben kann.

    Als das Konzept der “Gruppenselektion” in der Evolution in den 1950er Jahren in Ungnade fiel, kamen drei Evolutionsbiologen, J. B. S. Haldane, Peter B. Medawar und George C. Williams, auf einige bahnbrechende Ideen darüber, warum Menschen altern.

    Sie kamen zu dem Schluss, dass die Menschen, wenn es um ihre Lebensspanne geht, nur auf sich selbst achten. Sie versuchen, sich so lange und so schnell wie möglich fortzupflanzen, angetrieben von ihren egoistischen Genen.

    Warum leben wir nicht unbegrenzt lange, wenn unsere Gene sich weigern zu sterben? Das Biologentrio kam zu dem Schluss, dass wir altern, weil die natürlichen Selektionskräfte, die für die Schaffung eines widerstandsfähigen Körpers erforderlich sind, mit 18 Jahren hoch sind, aber mit 40 Jahren rapide abnehmen, weil wir dann wahrscheinlich unsere egoistischen Gene in ausreichendem Maße wiederholt haben, um ihr Überleben zu sichern.

    Jüngste Fortschritte auf dem Gebiet der Alternsforschung

    Wenn die Vorstellung, dass es eine einzige Ursache für das Altern gibt, Sie überrascht hat, sind Sie nicht allein. Es ist ganz natürlich, wenn Sie noch nicht darüber nachgedacht haben, warum wir überhaupt altern. Auch viele Biologen haben noch nichts darüber gelernt. Selbst Gerontologen, also Altersmediziner, stellen nicht immer die Frage, warum wir altern, sondern wollen einfach mit den Ergebnissen leben.

    Das ist kein Vorurteil, das nur auf ältere Menschen zutrifft. So begann der Kampf gegen den Krebs in den späten 1960er Jahren mit einem Kampf gegen die Symptome. Es gab keine einzige Ursache für Krebs, also taten die Ärzte ihr Bestes, um ihn zu behandeln, und verbrachten viel Zeit damit, den Menschen zu raten, wie sie ihre Angelegenheiten in Ordnung halten sollten. Bei Krebs handelte es sich um “natürliche Phänomene”, und das sagen wir, wenn wir nicht wissen, was wir sonst sagen sollen.

    Jeden Tag nehmen Millionen von Menschen Anti-Aging-Medikamente ein, ohne sich dessen bewusst zu sein. Medikamente zur Verlangsamung der Alterung mögen futuristisch klingen, doch es gibt sie bereits in Form von immer erschwinglicheren Opioiden, die schon seit Jahrzehnten für verschiedene Zwecke eingesetzt werden.

    Jetzt, da ihr Potenzial bekannt geworden ist, haben einige Wissenschaftler begonnen, mit ihnen zu experimentieren, in der Hoffnung, ihre Lebensspanne zu verlängern und ihre Gesundheit zu verbessern.