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Alles, was Sie über COVID-19 und das Herz wissen müssen

    Visualization of the coronavirus causing COVID-19

    Epidemiologen bemerkten schon früh in der Pandemie etwas Ungewöhnliches. Schwere Formen von COVID-19 traten bei Personen mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen (CVD) mehr als doppelt so häufig auf wie in der Allgemeinbevölkerung. Obwohl die COVID-19-Todesfälle in den letzten sechs Monaten deutlich zurückgegangen sind, sind Herz-Kreislauf-Erkrankungen nach wie vor ein wichtiger Prädiktor für einen schlechten Verlauf der Erkrankung. Was haben wir in dieser Zeit über Herzkrankheiten und COVID-19 gelernt?

    Einige Gesundheitsstörungen, wie Diabetes, erhöhen das Risiko einer schweren COVID-19-Erkrankung, indem sie das Immunsystem schwächen; andere, wie Asthma, erhöhen das Risiko, indem sie die Lunge schwächen. Es blieb jedoch unklar, wie CVD das Risiko für schwere COVID-19 in den ersten Monaten der Epidemie erhöhte. Inzwischen gibt es zwei mögliche Erklärungen.

    Die erste ist, dass bereits bestehende Herzanomalien, wie ein geschädigter Herzmuskel oder verstopfte Herzarterien, es dem Körper erschweren, den Belastungen der Krankheit standzuhalten. Fieber, Sauerstoffmangel, instabiler Blutdruck und Blutgerinnungsstörungen sind alles mögliche Nebenwirkungen von COVID-19, und eine Person mit einem anfälligen Herzen wird eher davon betroffen sein als jemand, der vorher gesund war.

    Ein zweites Argument ist, dass Menschen mit einer Herzerkrankung eine schlechte Stoffwechselsituation haben, was häufiger vorkommt. Eine schlechte Stoffwechselgesundheit bezieht sich auf Erkrankungen wie Typ-2-Diabetes oder Prädiabetes sowie Fettleibigkeit, die Entzündungen hervorrufen und das Risiko von Blutgerinnseln erhöhen, was die Symptome von COVID-19 verschlimmert und die Gefahr schwerwiegender Folgeerkrankungen von COVID-19 erhöht.

    Das SARS-CoV-2-Virus kann auf verschiedene Weise das Herz angreifen. So kann das Virus beispielsweise den Herzmuskel direkt oder indirekt infizieren oder entzünden, indem es das Gleichgewicht zwischen Sauerstoffzufuhr und -bedarf stört. Bei etwa einem Viertel der Personen, die mit einer schweren COVID-19-Erkrankung in ein Krankenhaus eingeliefert wurden, wurden anhand hoher Werte des Enzyms Troponin im Blutkreislauf Herzschäden festgestellt. Ein Drittel der Patienten hatte bereits einen Herzinfarkt oder Schlaganfall erlitten.

    Die Mehrheit der COVID-19-Patienten leidet unter leichten Symptomen und erholt sich vollständig. Bei etwa 20 % der Patienten kommt es jedoch zu einer Lungenentzündung und bei etwa 5 % zu einem schweren Krankheitsverlauf. Das körpereigene Immunsystem reagiert auf die schwere Form von COVID-19 mit einer Überreaktion, bei der Entzündungsmoleküle, so genannte Zytokine, in den Blutkreislauf freigesetzt werden. Dieser “Zytokinsturm” kann mehrere Organe, darunter auch das Herz, schädigen.

    Eine Myokarditis, also eine Entzündung des Herzmuskels, tritt in der Regel nur bei Menschen mit einer fortgeschrittenen COVID-19-Erkrankung auf. Die Myokarditis kann durch das Virus verursacht werden, das direkt in das Herz eindringt, oder, was häufiger der Fall ist, durch eine durch den Zytokinsturm ausgelöste Entzündung. Das Herz kann dadurch vergrößert und geschwächt werden, was zu niedrigem Blutdruck und Flüssigkeit in der Lunge führt. Obwohl diese schwere Form der Myokarditis selten ist, deuten aktuelle Forschungsergebnisse darauf hin, dass eine leichtere Form der Herzmuskelentzündung viel häufiger vorkommt als bisher angenommen. In einer kürzlich durchgeführten Studie wurde festgestellt, dass bis zu drei Viertel der Patienten, die sich von einer schweren COVID-19 erholten, eine asymptomatische Herzmuskelentzündung in der Magnetresonanztomographie aufwiesen.